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Chaco 51: Die Rache der Schattenbande

2018 120 Seiten

Leseprobe

Die Rache der Schattenbande

Chaco #51

Western von Wolf G. Rahn


Der Umfang dieses Buchs entspricht 118 Taschenbuchseiten.


In Gibsonville hat man Angst. Eine Bande, die Shadow genannt wird, schreckt bei ihren Raubzügen auch nicht vor Mord zurück. Doch keiner der Bürger in der Stadt wagt es, sich ihnen entgegenzustellen. Einige von ihnen setzen in Chaco, dem Halbblut, ihre Hoffnung, der nach ein paar Jahren wieder einmal in die Stadt kommt, um die Kimballs kurz zu besuchen. Dann will er weiterzuziehen. Als ihm die Ehefrau einen schlimmen Verdacht mitteilt, entschließt er sich, doch noch etwas zu bleiben …


Copyright

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

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© Cover: Edward Martin, 2018

© dieser Ausgabe 2018 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

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postmaster@alfredbekker.de



Die Hauptpersonen des Romans:

Chaco — Er schlägt den Marshalstern aus, doch das genügt den Killern nicht.

Andie Morton — Er macht die Erfahrung, dass es nicht angenehm ist, für einen Mord zu hängen, den man nicht begangen hat.

Henry Bishop — Ein Doc, der auch mit dem Schießeisen gut umzugehen versteht.

Collin Brat — Das einzige Leben, vor dem er Ehrfurcht hat, ist sein eigenes.

Chalk Kimball — Der Weg, auf den er sich wagt, ist steil. Zu steil für einen Jungen in seinem Alter.



1

Die Nacht hatte Millionen Sterne. Sie glitzerten geheimnisvoll, und die Cowboys draußen bei den Tieren freuten sich darüber. Manch einer starrte in die rote Glut des Feuers und stimmte mit rauer Kehle ein altes Lied an, in dem von Liebe und Gefahr, von Männermut und Mädchentreue die Rede war. Ein Lied dieses Landes, das sie liebten, wenn es auch immer wieder Lumpen gab, die ihnen diese Liebe vergällten.

Einer dieser Cowboys war Andie Morton. Bei seinem Lied dachte er an Elaine, die jüngste Tochter des Ranchers Lamont, für den er arbeitete. Er wusste, dass er einer aussichtslosen Hoffnung nachhing. Aber sie war schön. So schön wie der Sternenhimmel. Auch ein Cowboy brauchte etwas, wovon er träumen konnte.

Doch Andie Morton kannte auch die andere Seite. Die Seite, die von den Schurken geprägt war. Die Seite der Störenfriede. Er ahnte, dass sie auch diese Nacht wieder unterwegs waren. Irgendwo würden sie ihre schmutzigen Hände nach fremdem Eigentum ausstrecken. Irgendwo würden sie für Scherereien sorgen. Irgendwo würden sie einem ahnungslosen Mann das Messer an die Kehle setzen. Irgendwo in Gibsonville.

Die Burschen trieben seit Monaten ihr Unwesen. Sie hatten mit einem unbedeutenden Diebstahl angefangen. Doch inzwischen gab es kaum ein Verbrechen, mit dem sie sich noch nicht hervorgetan hätten. Überfälle auf die Transportmittel, Einbrüche, Mord, Viehdiebstahl.

Eine traurige Liste. Und das Schlimmste war: Die Banditen waren wie Schemen. Sie tauchten in der Nacht auf, fielen über ihr Opfer her, plünderten es aus und verschwanden wieder. Keiner der Betroffenen konnte gegen sie aussagen. Sie trugen bei ihren Raubzügen Masken, die sie unkenntlich machten. Man konnte allenfalls Vermutungen anstellen. Doch aufgrund einer Vermutung schritt kein Sheriff ein, kein Richter sprach wegen eines bloßen Verdachts sein Urteil.

Ja, Andie Morton hatte seine Vermutungen. Doch er behielt sie für sich. Es war besser so.

Erst musste er genauer Bescheid wissen, erst musste er Beweise haben, dann konnte er seine Trümpfe ausspielen. Und die Trümpfe sollten etwas einbringen.

Wenn es ihm gelang, die ,Shadows‘ zu überführen, dann wurde sein Name bekannt. Er konnte es vielleicht sogar wagen, mit Rancher Lamont wegen Elaine zu reden.

Auf die Ranch war er nicht scharf. Die würde sowieso mal Ronny bekommen, wenn er auch jetzt erst vierzehn war. Er war bereit, sich sein Heim selbst aufzubauen. Aber Elaine sollte ihm dabei helfen.

„Hör auf zu träumen, Andie!“ Doan rüttelte ihn am Arm. Der Junge schreckte aus seinen Gedanken. „Was ist los?“

„Die Tiere sind unruhig. Ich denke, wir sehen mal nach.“

„Meinst du, dass es die Shadows sind?“

„Mal den Teufel nicht an die Wand, Kleiner. Mit denen möchte ich nicht unbedingt was zu tun haben. Denen ist es egal, ob sie eine Kugel mehr oder weniger verpulvern.“

„Aber vielleicht können wir sie endlich erwischen?“

„Wir zwei?“

Doan, ein Kerl mit einem Kreuz wie ein Scheunentor, lachte böse auf.

„Das haben schon andere probiert, und jetzt sind sie verteufelt dürr, weil die Würmer das letzte Fleisch von ihnen runtergenagt haben.“

Sie schwangen sich auf ihre Pferde und ritten dorthin, wo die Schatten der Rinder friedlich schwammen.

„Aber juckt es dich nicht in deinen Fäusten, die Halunken mal tüchtig in die Mangel zu nehmen?“, forschte Andie Morton.

Der Große nickte. „Es juckt mich tatsächlich. Und wenn ich einen von den Banditen erwische, werde ich ihn auch nicht lange nach seinen Wünschen fragen. Trotzdem ist es mir lieber, wenn ich nichts mit ihnen zu tun habe. Solche Brüder sind mir unheimlich. Ich mag die Kerle nicht, die sich wie Schatten anschleichen und ihre Gesichter verstecken. Ich will meinen Gegner sehen. Dann nehme ich es mit jedem auf.“

Sie erreichten die Herde. Die Tiere schienen noch immer etwas unruhig. Sie witterten das Ungewohnte, das Fremde. Die beiden Cowboys hatten nicht so empfindliche Nasen. Doch die brauchte man in Gibsonville ...



2

„Schieß doch endlich!“ Die Stimme klang unter der Maske verzerrt.

Der Aufgeforderte lag hinter einem Gebüsch. Die beiden waren nicht allein. Es handelte sich insgesamt um sechs Gestalten, die alle vermummt waren. „Warum warten wir nicht, bis sie weg sind?“

„Die Shadows warten nicht, sie handeln“, konterte der andere. „Hast du vielleicht Angst?“

„Angst?“ Die Stimme klang unsicher. Auch der Revolver in seiner Hand stand nicht völlig ruhig. „Der Mann hat mir nichts getan.“

„Als ob es darauf ankäme. Wenn du warten willst, bis er dir was tut, wirst du nicht lange leben.“

„Es war nie davon die Rede, dass ich einen umbringen soll.“

„Aber jetzt ist davon die Rede. Ist dir das klar? Du kannst ja von mir aus verschwinden. Aber dann darfst du dich nicht über die Folgen beschweren. Du hattest doch am Anfang so eine große Klappe, dass ich schon dachte, du wolltest mir das Amt des Anführers streitig machen.“

„Das will ich nicht. Du bist besser als ich. Bestimmt!“

Der andere unterdrückte ein Lachen.

„Da bin ich aber erleichtert. Also pass auf! Du nimmst den Mageren, und ich erledige den Kerl, der so breit ist wie sein eigener Gaul.“ Blitzschnell hatte nun auch er seinen Revolver in der Faust. Er nahm das genannte Ziel ins Visier, doch bevor er zum Schuss kam, ballerte schon der Kleinere los.

Der peitschende Knall zerriss die Stille. Ein verhaltener Schrei, der sich eher wie ein Fluch anhörte, mischte sich mit dem Brüllen der Rinder, die sich jetzt in Bewegung setzten.

Doan sah den Kumpel neben sich zusammenzucken. Seine Kanone flog aus dem Holster. Er presste sich dicht an den Hals seines Pferdes und feuerte die Trommel seines Colts in das Gebüsch ab, aus der der kurze Blitz gedrungen war. Dann riss er seinen Hengst herum und preschte genau auf den Heckenschützen zu. Er zerrte das Gewehr aus dem Scabbard und schoss immer genau dorthin, wo er ein Mündungsfeuer aufblitzen sah.

Doch er merkte schnell, dass er es nicht nur mit einem einzigen Gegner zu tun hatte. Von drüben empfing ihn ein wahrer Kugelregen. Und die Banditen verstanden, mit den Revolvern umzugehen.

Doan spürte den Schlag gegen die Brust. Er ließ das Pferd weiter galoppieren. Er selbst rutschte seitwärts aus dem Sattel, wurde noch ein Stück mitgeschleift, weil sich sein Stiefel im Steigbügel verfing, und blieb dann liegen.

Die Horde brach aus dem Gebüsch hervor. Sie ballerten wild in die Luft, wodurch sie die Herde in helle Aufregung versetzten. Ihre eigene Aufregung war allerdings auch nicht gering, als aus nicht zu großer Entfernung ihre Schüsse unerwartet beantwortet wurden. Sie stutzten und warteten auf das Kommando ihres Anführers. Das ließ nicht auf sich warten.

„Auf die Pferde und ab für heute!“, schrie er. „Die Biester holen wir uns ein andermal!“

Sechs vermummte Gestalten sprangen auf ihre Gäule, verwuchsen förmlich mit den Tieren und waren Sekunden später in der Dunkelheit verschwunden. Die Nacht hatte sie wie ihren eigenen Schatten verschluckt.



3

Andie Morton dachte nicht daran, hinter den Banditen herzujagen. Zu allererst musste er sich um Doan kümmern, den es anscheinend böse erwischt hatte. Der mächtige Cowboy krümmte sich auf der Erde und fluchte laut vor sich hin: „Diese Schweine! Das sollen sie mir büßen! Ich mache sie fertig!“

Im Augenblick sah es allerdings nicht so aus, als würde er jemals noch irgendjemanden fertigmachen. Die Kugel des unbekannten Schützen hatte ihn in der Brust getroffen. Er verlor ziemlich viel Blut. Andie sah, dass er schnellstens Hilfe brauchte.

Jetzt hörte er wieder das rhythmische Geräusch von Pferdehufen. Er duckte sich und langte nach seinem Gewehr, das er neben sich gelegt hatte. Kamen die Banditen zurück? Hatten sie inzwischen erkannt, dass sie mit keiner ernsten Gegenwehr zu rechnen brauchten? Warum hatten sie überhaupt das Weite gesucht? War ihre Mission bereits erfüllt? Hatten sie lediglich Blut vergießen wollen? Kamen sie jetzt, um auch ihm noch den Fangschuss zu verpassen?

Andie Morton merkte schnell, dass es sich lediglich um einen einzelnen Reiter handelte, der dazu noch aus der entgegengesetzten Richtung kam. Und jetzt begriff er allmählich die Zusammenhänge. Offenbar hatte dieser Fremde die Bande vertrieben.

Jetzt erinnerte er sich. Da waren Schüsse gewesen, die er in dem Durcheinander nur unbewusst wahrgenommen hatte, die aber mit ziemlicher Sicherheit dieser Mann abgefeuert hatte, der nun dicht neben ihm seinen Hengst zügelte und aus dem Sattel glitt.

„Ist er tot?“, fragte der Mann und beugte sich über den Verwundeten.

Andie Morton konnte ihn nicht genau erkennen, denn die Sterne gaben nicht genügend Licht. Doch dass es sich um ein Gesicht handelte, das er noch nie in Gibsonville gesehen hatte, dessen war er sicher.

Der Mann war groß und hatte breite Schultern, ohne massig zu wirken. Seine schwarzen Haare glänzten wie Seide. Sein Gesicht wirkte markant und entschlossen.

„Noch lebt er, Mister“, antwortete er, „aber ich fürchte, das wird er nicht mehr lange, wenn sich nicht schnellstens ein Doc um ihn kümmert.“

„Praktiziert der alte Bishop noch?“, wollte der Unbekannte wissen.

Andie Morton kannte sich immer weniger aus. Der Mann schien nicht das erste Mal in der Gegend von Gibsonville zu sein.

„Ja“, gab er verwirrt Auskunft, „und er ist der beste Doc weit und breit.“

Der Fremde nickte.

„Dann fass mit an! Wir müssen ihn auf sein Pferd binden. Hoffentlich hält er den Transport durch.“

Sie hoben den Angeschossenen auf den Braunen, der so still stand, als verstünde er, dass es um das Leben seines Herrn ging. Doan wimmerte leise. Er hatte große Schmerzen. Die Kugel steckte noch. Seine Augen flatterten. Er begriff nicht, was mit ihm geschah. Er besaß nicht mehr genügend Kraft, sich mit der Anwesenheit des fremden Mannes gedanklich auseinanderzusetzen. Dass er nicht zu den Shadows gehörte, fühlte er instinktiv.

Sie banden ihn im Sattel fest und nahmen ihn in die Mitte. Der Fremde stellte keine Fragen. Er wusste, dass dafür immer noch Zeit sein würde. Jetzt ging es in erster Linie darum, das Leben des Cowboys zu erhalten.

Andie Morton war sich darüber im Klaren, dass er die Herde im Stich ließ. Vielleicht kamen die Banditen doch noch zurück. Dann war das Vieh für die Ranch verloren. Aber Mr. Lamont würde seine Handlungsweise akzeptieren.

Sie erreichten die Stadt, die in völliger Dunkelheit lag. Ohne nach dem Weg zu fragen, hielt der Fremde direkt auf das Haus von Doc Bishop zu. Er sprang vom Pferd und hämmerte mit der Faust gegen den Fensterladen. Es dauerte nicht lange, da schimmerte durch die Ritzen ein Lichtschein. Der Doc war wach geworden.

Sie hörten es drinnen rumpeln. Eine Tür knarrte. Wahrscheinlich eine Schranktür, hinter der der Arzt sein Gewehr verwahrte. Ein Besuch zu nächtlicher Stunde konnte nichts Gutes bedeuten. Da war es besser, auf der Hut zu sein, bevor man sich eine Kugel in den Pelz brennen ließ. Das galt auch dann, wenn der Pelz nicht mehr viel taugte und mit seinen über siebzig Jahren mehr durchgehalten hatte, als man im Westen erwarten durfte.

„He, Doc!“, rief Andie Morton und hämmerte seinerseits gegen die Tür. „Machen Sie auf! Wir haben einen Verwundeten, der schnellstens Ihre Hilfe braucht.“

Die Tür wurde gerade so weit geöffnet, dass allenfalls eine Fliege hindurchkäme, wenn sie sich sehr dünn machte. Dafür tauchte dahinter der Lauf einer vorsintflutlichen Donnerbüchse auf, mit der der Arzt bei tatsächlichen Banditen vermutlich nur ausgelassenes Gelächter geerntet hätte. Sehr zu Unrecht übrigens, denn mehr als ein Bursche, der den Doc in früheren Jahren unterschätzt hatte, hätte ein trübsinniges Lied von der legendären ,Klara‘ singen können.

Über dem Gewehrlauf funkelten hinter zwei Brillengläsern die etwas kurzsichtigen grauen Augen des Medizinmannes. Sie blieben an dem Fremden hängen, und das Misstrauen in ihnen wurde eher noch stärker. Doch dann fanden sie den Mann, der wie ein Toter über dem Hals seines Pferdes hing und leise röchelte. Das gab den Ausschlag. Die Tür flog weit auf, und der Alte stand, lediglich mit einer langen Unterhose und einem undefinierbaren Hemd bekleidet, dahinter und stellte das Gewehr hastig an die Wand.

„Ist das nicht Doan?“, fragte er und schlurfte, so schnell seine alten Füße es noch erlaubten, auf den Verwundeten zu.

„Er hat eine Kugel eingefangen“, erklärte Andie Morton. „Wir wurden überfallen. Draußen bei den Tieren.“

„Bringt ihn herein und legt ihn auf den Tisch!“, befahl der Doc. „Aber hübsch vorsichtig. Der Ärmste muss heute Nacht noch genug aushalten.“ Er ging voraus und breitete eine Decke auf den riesigen Tisch aus, der schon die abenteuerlichsten Operationen gesehen hatte. Dann schlurfte er in den Nebenraum und kehrte mit einer Tasche aus schwarzem Leder zurück.

Im Herd brachte er in aller Eile ein Feuer in Gang und schob einen gewaltigen Wasserkessel darüber. Dann schaffte er Tücher und Verbandszeug herbei, und als Letztes folgte eine Flasche, in der eine dunkelbraune Brühe schwamm.

„Hoffentlich wird das nicht dein letzter Whisky, mein Junge“, murmelte er und setzte dem Verwundeten den Flaschenhals an die Lippen.

Doans Blick blieb verschleiert. Er nahm seine Umgebung nur undeutlich wahr.

„Schlucke, was hineingeht!“, hörte er eine vertraute Stimme sagen, und er gehorchte, denn er ahnte, dass er bei dem, was sie jetzt mit ihm vorhatten, ohne den Schnaps an die Decke gehen würde. Als die Flasche halb leer war, verdrehte er die Augen und ließ den Rest aus seinen Mundwinkeln hinausrinnen.

„Jetzt reicht es“, stellte Bishop fest. „Wenn einer von euch ein Gebet kennt, kann er es jetzt sprechen. Den anderen brauche ich, dass er den Burschen festhält.“

Der Fremde hatte Doan schon bei den Schultern gepackt, während Andie Morton froh war, dass ihm die geistliche Aufgabe zufiel. Es war schon schlimm genug, die tierischen Schreie mit anhören zu müssen.

Der Doc arbeitete etwas länger als eine Stunde. Dann richtete er sich erschöpft auf. Seine Stirn glänzte vor Schweiß. Sein noch immer volles, wenn auch schneeweißes Haar war ziemlich in Unordnung geraten. Er fror plötzlich und merkte, dass er noch immer halbnackt herumlief.

„Alles, was er jetzt braucht, ist Ruhe“, sagte er müde. „Ich habe getan, was ich konnte. Hoffen wir, dass es genug war.“

„Sie haben ausgezeichnet gearbeitet, Doc“, meldete sich der Fremde anerkennend.

Erst jetzt nahm sich Bishop Zeit, den Mann näher zu betrachten. Ein erkennendes Lächeln huschte über sein faltiges Gesicht. Er nahm seine Brille ab, putzte sie mit Daumen und Zeigefinger, wodurch sie nur noch schmieriger wurde, setzte das Drahtgestell wieder auf und strahlte.

„Chaco! Chaco Gates! Wie lange haben wir uns schon nicht mehr gesehen?“

Andie Morton hatte über eine Stunde Zeit gehabt, den Unbekannten zu beobachten. Er hatte es gründlich getan, und seine Gefühle waren zwiespältig geblieben. Es war nicht zu leugnen, dass Doan dem Mann eine Menge zu verdanken hatte. Und wenn er nicht durchkam, dann war das gewiss nicht dessen Schuld. Aber andererseits konnte man nicht wegleugnen, dass es sich um ein Halbblut handelte. Irgendeine Rothaut hatte bei seiner Produktion mitgemischt, und das stellte nicht gerade eine Empfehlung dar.

Er selbst hatte noch keine Erfahrung mit Halbindianern gemacht, aber unter den Kumpels kursierten die abscheulichsten Geschichten. Und wenn nur ein Zehntel von dem, was sie erzählten, wahr war, dann reichte das, die ganze gescheckte Sippe zu verteufeln.

Sobald Indianerblut in eines Mannes Adern floss, war Vorsicht geboten. Und dies umso mehr, solange in der Gegend eine Bande ihr Unwesen trieb, von der niemand wusste, wer sich dahinter verbarg.

Dass der Doc den Burschen nicht nur allem Anschein nach kannte, sondern ihm sogar deutliche Sympathie entgegenbrachte, sprach jedenfalls für das Halbblut. Bishop schenkte so leicht keinem Menschen sein Vertrauen. Dazu hatte er in seinem langen Leben zu viel erlebt und war zu oft von vermeintlichen Freunden enttäuscht worden.

Andie Morton beschloss, sich zunächst zurückzuhalten, bis er sich ein besseres Urteil gebildet hatte.

„Vier Jahre reichen wohl nicht“, sagte Chaco. Er nahm es dem Alten nicht übel, dass er ihn erst jetzt erkannte. Zuvor war wirklich keine Zeit gewesen, um Wiedersehen zu feiern. „Ich freue mich, dass Sie anscheinend noch immer der Alte sind.“

„Das sieht nur so aus.“ Der Doc seufzte. „Langsam merke ich doch, dass ich alt werde. Und manchmal wünschte ich, ich hätte den vergangenen Winter nicht überlebt.“

„War der so schlimm, Doc? Waren Sie etwa krank?“

„Krank? Nein. Wer hätte mich denn gesund machen sollen? Einer von den jungen Burschen vielleicht, die nicht mal den Unterschied zwischen einer werdenden Mutter und einem von der Rinderpest befallenen Kalb kennen?“

Chaco lachte. „Also, was macht Ihnen sonst Sorgen? Sie nehmen uns doch nicht etwa übel, dass wir Sie aus dem Schlaf getrommelt haben?“

Der Arzt funkelte den Halbindianer an.

„Früher hast du nicht solchen Blödsinn geredet, Chaco. Habe ich mich schon mal gedrückt, wenn es galt, einem armen Hund zu helfen?“

„So habe ich das natürlich nicht gemeint“, lenkte Chaco rasch ein. „Aber irgendeine Laus ist Ihnen doch über die Leber gekrochen.“

„Eine Laus? Es sind mehrere. Und ich wette meine alte Klara, dass ich meinen heutigen Nachtjob auch wieder dieser Höllenbrut zu verdanken habe. Sie sind wie die Pest. Sie terrorisieren die ganze Gegend, und niemand wird ihrer Herr.“

„Eine Bande?“, fragte Chaco.

„Die Schattenbande“, meldete sich jetzt Andie Morton und sah dem Halbblut fest in die Augen. Doch diese erwiderte den Blick ruhig und ohne Nervosität. „Wir nennen sie die Shadows, weil sie wie die Schatten sind, die man auch nicht fassen kann.“

„Sie treiben seit Monaten in dieser Gegend ihr Unwesen“, erläuterte der Arzt. „Ihnen fällt jede Schurkerei ein. An ihren Händen klebt Blut. Das Blut von Gary Bronson und Mitch Roller. Und wir wollen hoffen, dass nicht Doan diese Reihe fortsetzt.“

„Wer ist denn jetzt Marshal?“, wollte Chaco wissen. „Der wird doch wohl genügend Männer auftreiben, um dem Spuk ein Ende zu bereiten.“

„Unser letzter Marshal hieß Gary Bronson“, sagte Bishop.

Chaco kapierte. „Sie haben ihn umgelegt?“

„Mit einem ganz miesen Trick haben sie ihn in einen Hinterhalt gelockt und eiskalt abgeknallt. Jetzt ist das Amt des Marshals neu zu vergeben, aber es reißt sich niemand darum.“

Der Halbindianer dachte nach. Schließlich sagte er: „Demnach liegt der Verdacht nahe, dass die Schattenbande auch heute Nacht auf Raub aus war. Anscheinend habe ich sie vertrieben, denn sie ahnten nicht, dass sie es nur mit einem einzelnen Mann zu tun hatten.“

„Ich kann mich entsinnen, dass du es schon öfter mit einer Überzahl von Gegnern aufgenommen hast, Chaco.“ Der Doc sah ihn hinterhältig an. Chaco ahnte, was in dem Kopf des Alten vorging.

„Wenn Sie sich einbilden, dass ich euch die Kastanien aus dem Feuer hole, dann irren Sie sich gewaltig“, sagte er daher. „Ich bin nicht neugierig auf einen neuen Streit, der mich nichts angeht.“

Der Doc meckerte listig.

„Seit wann gehst du einem Streit aus dem Weg, Chaco? Du steckst doch schon mittendrin, da kannst du gar nichts ändern. Die Shadows werden eine Stinkwut auf dich haben, weil du ihnen die Tour vermasselt hast. Sie werden sich deiner erinnern, ob du nun einen Stern trägst oder nicht. Der Unterschied ist, dass dir der Stern achtzig Dollar im Monat einbringt und du dir so viele Männer aussuchen kannst, wie du brauchst.“

Chaco winkte ab.

„Was glauben Sie, wie viele Männer einem Halbblut folgen werden, und wenn er sich noch so viele Sterne angesteckt hat? Geben Sie sich keine Mühe, Doc! Wenn es mir gelungen ist, den Brüdern ein bisschen ins Handwerk zu pfuschen, dann bin ich schon zufrieden. Und wenn der gute Doan sich wieder aufrappelt, plagt mich nicht mal mehr mein Gewissen.“

„Und wenn nicht?“

Chaco versuchte, dem bohrenden Blick des Alten auszuweichen, doch der nagelte ihn fest. Er schüttelte heftig den Kopf.

„Nichts zu machen. Den Job muss schon einer aus euren eigenen Reihen übernehmen. Der kennt die Gegend besser und bringt den nötigen Hass auf die Bande mit.“

„Schade!“, murmelte der Doc enttäuscht. „Was willst du dann eigentlich hier?“

„Alte Freunde besuchen.“

„Die Kimballs?“

Chaco nickte.

„Sie werden sich freuen“, sagte der Arzt knapp.

„Sie kennen die Familie Kimball?“, fragte Andie Morton überrascht.

„Er hat mal dafür gesorgt, dass sie ihren Besitz nicht verloren“, verriet der Doc anstelle des Halbbluts. „Damals konnte man noch etwas mit ihm anfangen.“

Chaco lächelte. Diese Sprüche kannte er. Damit ließ er sich nicht auf den Honig locken. Er kannte drei Sorten Menschen. Die erste begegnete ihm, dem Bastard, mit Hass oder zumindest mit einer gehörigen Portion Misstrauen und Ablehnung. Sie stand auf dem Standpunkt, dass alle Streitigkeiten im Lande von den Roten ausgingen und dass unter den Roten die Halbindianer diejenigen waren, denen man am wenigsten trauen konnte. Diese Sorte war die größte Gruppe.

Die zweite Sorte benutzte ihn. Sie erkannte instinktiv, dass er schwer nein sagen konnte, und sie funktionierte ihn zum Schuttabladeplatz um. Unbewusst vertrat sie sogar teilweise die Meinung, dass es bei einem Halbblut nicht so schlimm war, wenn man es in den dicksten Dreck schickte, weil es vom Schicksal ohnehin für einen frühen Tod bestimmt war.

Doc Bishop gehörte zu dieser Sorte, wenn er auch mit Sicherheit nicht diese gefühllose Ansicht vertrat. Chaco wusste, dass der Alte ihn mochte. Aber er war es leid, überall den rettenden Engel zu spielen. Er sehnte sich nach der dritten Sorte, der allerdings kleinsten Gruppe. Zu ihr gehörten die Kimballs. Sie akzeptierten ihn nicht nur trotz seiner Hautfarbe. Sie leugneten einfach den Unterschied. Für sie war er einfach ein Mensch. Sie waren fähig, ihm aufrechte Freundschaft entgegenzubringen, ohne insgeheim etwas dafür zu erwarten. Sie würden nie auf den Gedanken kommen, von ihm zu verlangen, seinen Kopf für ihre Probleme hinzuhalten. Und sie hatten es auch damals nicht verlangt, als der gerissene Hart Taylor sie schon fast um ihre Existenz gebracht hatte.

Damals hatte er, Chaco, dazwischengefunkt, und es hatte sich herausgestellt, dass Taylor nicht nur ein übler Gauner, sondern, wenn er es für nötig hielt, ein brutaler Killer war. Er hatte die Kimballs vor einem dunklen Schicksal bewahrt. Das vergaßen sie ihm nie, und er wusste, dass sie ihn wie einen eigenen Sohn empfangen würden, wenn er bei ihnen aufkreuzte.

Und solche Menschen gab es zum Glück in allen Teilen des Landes. Nicht allzu viele, aber es gab sie.

Chaco freute sich darauf, bald unter Leuten zu sein, denen er unbesorgt den Rücken zuwenden konnte, ohne befürchten zu müssen, ihn durchlöchert zu bekommen. Er würde ihre Gastfreundschaft ohnehin nicht lange in Anspruch nehmen können. Warum sollte er sich die wenigen Tage in fremde Angelegenheiten zerren lassen?

Andie Morton starrte den Halbindianer an. Wenn es noch einen Zweifel an dessen Vertrauenswürdigkeit gegeben hatte, so war dieser jetzt ausgeräumt.

„Ich glaube, ich muss mich noch bei Ihnen bedanken, Chaco“, sagte er. „Wenn Sie nicht gekommen wären, hätte ich vermutlich auch das heiße Blei der Shadows zu schmecken gekriegt. Ich hasse diese Schufte wie die Pest, und wenn Sie den Stern nehmen, dann bin ich gerne Ihr Mann.“

„Auch ein anderer Marshal wird Ihre Hilfe brauchen“, versicherte Chaco. „Ihr müsst nur einen finden, dem Ihr vertrauen könnt. An mutigen Männern hat es in Gibsonville noch nie gefehlt.“

Doc Bishop winkte resigniert ab.

„Das ist es ja eben. Das Vertrauen ist verschwunden. Solange wir nicht wissen, wer die Shadows sind, beargwöhnt jeder seinen Nachbarn.“

„Das ist schlimm“, gab der Halbindianer zu.

„Aber noch nicht das Schlimmste. Wir vermuten, dass Bronson nur deshalb sterben musste, damit einer aus der Schattenbande seinen Platz unerkannt einnehmen kann. Und was dann in Gibsonville los ist, brauche ich dir wohl nicht erst zu schildern.“

Das brauchte er nicht. Chaco konnte es sich lebhaft vorstellen. Aber genauso lebhaft war er der Überzeugung, dass die Bürger der Stadt das Problem selbst in den Griff bekommen würden, zumal sie schon diesen Verdacht hegten. Das sagte er auch dem Doc, doch diesen konnte er nicht überzeugen.

„Ich werde morgen nach unserem Kranken schauen“, versprach er, als er sich verabschiedete.

„Ich hoffe, du bringst mir nicht wieder einen neuen mit.“

„Das wird von den Shadows abhängen“, vermutete Andie Morton düster.



4

Wie Chaco erwartet hatte, war die Freude der Kimballs über sein Erscheinen riesengroß. Weniger erfreut nahmen sie die Nachricht von seinem Erlebnis auf.

Randolph Kimball war in den letzten fünf Jahren eisgrau geworden. Ella, seine Frau, war es schon gewesen, als Chaco sich damals von ihnen verabschiedet hatte.

„Ich freue mich schon auf Chalk“, sagte Chaco. „Er muss ja schon fast erwachsen sein. Damals war er knapp zehn, wenn ich mich nicht täusche.“

„Du irrst dich nicht, Chaco“, sagte Randolph Kimball. „Chalk hat sich herausgemacht. Er ist schon ein richtiger Mann. Mit dem kann man Pferde stehlen.“

„Was fällt dir ein?“ Ella Kimball blitzte ihren Mann zornig an. „So etwas sagt man nicht mal zum Spaß. Gerade jetzt.“

Chaco sah die Frau aufmerksam an. Ihre offensichtliche Erregung konnte er sich nicht erklären. Hatte sie Kummer, über den sie nicht sprach? Das täte ihm leid, denn er mochte die zerbrechliche Frau mit den warmen, mütterlichen Augen. Bei ihr fühlte er sich fast ein bisschen wie zu Hause.

Randolph nahm den Ausbruch seiner Frau nicht so ernst. Er gab ihr einen leichten Klaps auf den verlängerten Rücken und sagte gutgelaunt: „Ich weiß, das magst du nicht hören. Aber es hilft alles nichts. Der kleine Chalk ist deiner Fürsorge bald entwachsen. Nicht mehr lange, dann gilt sein liebevoller Blick anderen Frauen. Das ist der Lauf der Welt. Bei mir war das damals genauso. Auch meine Mutter konnte sich nur schwer mit dem Gedanken vertraut machen, dass ich mich plötzlich auch noch für andere Dinge interessierte außer für Pferde und Mais.“

Die Frau seufzte. Die Last, die sie schier erdrückte, war zu schwer für ihre schmalen Schultern. Chaco wünschte sich, ihr helfen zu können, doch er wusste genau, dass sie ihn nie mit ihren Sorgen behelligen würde.

Sie sprachen noch lange miteinander. Erst das Morgengrauen erinnerte sie daran, dass ein langer, arbeitsreicher Tag sie erwartete. Randolph betrieb eine kleine Sattlerei, und Ella versorgte die Landwirtschaft, die gerade so groß war , dass sie das zum Leben Notwendige abwarf.

Chaco ließ sich alles zeigen, und er freute sich aufrichtig, dass die Kimballs nach der Krise wieder Fuß gefasst hatten.

Beim Frühstück tauchte auch Chalk auf. Der Junge erkannte das Halbblut nicht sofort. Doch dann erinnerte auch er sich wieder und zeigte Chaco später stolz, was er in der Zwischenzeit gelernt hatte. Chaco war überrascht, wie gut der Bursche mit dem Lasso und dem Revolver umgehen konnte.

„Das kann man hier gebrauchen“, meinte Chalk lachend. „Die Shadows kommen auf manche dummen Gedanken. Ich möchte nicht, dass sie zu dumm werden.“

„Man wird dich noch zum Marshal machen“, prophezeite Chaco.

Chalk zuckte zusammen, als hätte ihn eine Peitsche getroffen. Er wandte sich hastig ab und führte Chaco in den Stall, in dessen Boxen acht Pferde standen.

„Um die kümmere ich mich“, sagte er. Seine Stimme vibrierte etwas.

Chaco spürte schmerzlich, wie tief auch in dem Jungen die Angst vor den Banditen steckte. Er sah eine Zeitlang Randolph bei der Arbeit zu und suchte später Ella auf. Er merkte sofort, dass die kleine Frau geweint hatte. Taktvoll sprach er sie nicht darauf an. Er wählte alle möglichen unverfänglichen Themen, beobachtete die Grauhaarige jedoch aufmerksam. Es entging ihm nicht, dass sie besonders zwei Themen aus dem Weg ging, und die Schlüsse, die er daraus zog, irritierten ihn. Er musste Gewissheit haben, zumal er nicht mehr mit ansehen konnte, wie diese Frau litt.

„Ist es nicht eigenartig“, sagte er leichthin, „dass uns oft schreckliche Träume quälen, und wenn wir dann aufwachen, war alles nur Einbildung?“

Ella Kimball krampfte die Hände zusammen. Sie stieß einen kleinen Laut aus, und Chaco musste rasch reagieren, sonst wäre sie neben ihm zu Boden gesunken. Er fing sie auf und trug sie ins Haus. Sie kam schnell wieder zu sich.

„Es ist nichts“, murmelte sie verlegen. „Mir war nur etwas schwindlig. Wahrscheinlich macht es die Hitze. Es wird ein Gewitter geben.“

Es war zwar warm, doch die Luft war klar. Von einem Unwetter konnte keine Rede sein. Die Ursache für ihren Schwächeanfall war woanders zu suchen.

„Nach einem Gewitter ist die Luft wieder gereinigt“, entgegnete Chaco tiefsinnig. „Doch manchmal schlägt auch ein Blitz dort ein, wo ein junger Baum steht. Wenn man das vorher wüsste, könnte man die Pflanze vielleicht schützen.“

Die Frau sah ihn groß an. Ihre Augen füllten sich mit Tränen. Dann wurde ihr Körper von heftigem Schluchzen geschüttelt. Chaco ließ sie weinen. Er ahnte, dass er etwas zu hören bekommen würde, was noch kein Ohr gehört hatte. Und er wurde nicht enttäuscht.

„Es ist wegen Chalk“, flüsterte sie nach einer langen Pause.

„Er ist ein prima Kerl.“

„Das ist er immer gewesen. Aber jetzt ...“ Sie stockte.

Chaco half nach. „Jetzt?“

„Ich fürchte, er gehört zu den Shadows!“



5

Chaco war nicht überrascht. Mit einer ähnlichen Eröffnung hatte er gerechnet. Aber er war sich auch im Klaren, dass dieser Hilfeschrei einer verängstigten Mutter noch nichts zu sagen hatte.

Von Doc Bishop wusste er, dass die Atmosphäre in Gibsonville vergiftet war. Einer misstraute dem anderen. Gerüchte und Verleumdungen kursierten. Das Gespenst der üblen Nachrede machte auch vor Halbwüchsigen nicht halt. Die Kimballs waren vom Schicksal ziemlich gebeutelt worden. Es war kein Wunder, wenn sie schnell hysterisch wurden.

„Chalk ist schon in Ordnung“, tröstete er. „Wer behauptet, dass er ein Halunke ist, sollte lieber erst mal in seinem eigenen Haus Nachforschungen anstellen.“

„Es behauptet niemand“, sagte Ella.

„Aber du sagtest doch ...“

„Ich! Ich selbst bin zu der Auffassung gekommen, Chaco. Ich habe noch mit keinem darüber gesprochen. Auch mit Randolph nicht. Auch zu dir hätte ich nie etwas gesagt, aber es brach plötzlich aus mir heraus. Ich kann auch nichts dafür. Ich konnte das Schweigen einfach nicht länger ertragen. Ich muss dich um etwas bitten, Chaco. Versprichst du es mir?“

Es war die erste Bitte, die von den Kimballs an ihn herangetragen wurde. Chaco gab ohne zu zögern sein Versprechen.

„Vergiss, was ich dir gesagt habe, und sprich mit keinem Menschen darüber!“ Sie sah ihn flehentlich an. Ihre rotgeweinten Augen waren die eines hilflosen Kindes. Chaco gab es einen Stich.

„Selbstverständlich bleibt das, was du mir anvertraut hast, unter uns, Ella“, meinte Chaco, „aber damit ist dein Problem noch nicht gelöst.“

„Ich werde schon damit fertig.“

„Nein, nicht allein. Du machst dich fertig. Ich beobachte dich, seit ich hier bin, und was ich sehe, gefällt mir gar nicht. Du hättest allen Grund, zufrieden zu sein, aber der Kummer frisst dich auf. Wir müssen feststellen, ob deine Befürchtungen grundlos sind, was ich mit Sicherheit annehme. Ich vermute, dass du auch mit Chalk noch kein Gespräch hattest.“

Die Frau schwieg. Chaco nahm das als Bestätigung. Deshalb fuhr er fort: „Du musst mir jetzt die volle Wahrheit sagen. Ich beanspruche dein volles Vertrauen.“

„Das hast du, Chaco. Aber er ist immerhin mein Sohn.“

„Und das soll er bleiben. Wenn du dich irrst, wird er von deinem Verdacht nie etwas erfahren, das verspreche ich dir. Wenn aber deine Angst nicht unbegründet ist, dann ist es höchste Zeit, dass wir etwas unternehmen, bevor es zu spät ist.“

„Mein Gott!“

„Vor allem musst du dich jetzt zusammennehmen. Nicht nur Chalk, auch Randolph darf keinen Argwohn schöpfen. Von den Nachbarn ganz abgesehen.“

Die Frau nickte unter Tränen.

„Wo war der Junge heute Nacht?“

Ella Kimball sah ihn fassungslos an.

„Er schießt auf keinen Menschen“, stammelte sie mit erstickter Stimme. „Er ist doch kein Mörder! O Gott, hätte ich doch nur meinen Mund gehalten!“

„Wo war er?“

„Im Haus - nehme ich an.“

„Nein, das nimmst du nicht an, Ella. Im Gegenteil! Du weißt genau, dass er nicht zu Hause war. Zumindest nicht zu der fraglichen Zeit.“

Wieder brach die Frau in Tränen aus.

„Was soll ich nur tun?“, jammerte sie. „Er ist unser einziges Kind. Wir haben ihn immer gelehrt, Gott zu fürchten und das Leben zu achten. Warum tut er das? Warum?“

„Genau das will ich herausfinden.“



6

Am Nachmittag suchte Chaco Doc Bishop auf. Der Arzt machte kein zufriedenes Gesicht.

„Ich habe wenig Hoffnung“, murmelte er. „Der Blutverlust war zu groß, und die Kugel schlug zu dicht neben dem Herzen ein. Ich gäbe was drum, wenn ich die Schufte in meine Hände kriegte.“

„Ich hoffe, dass Sie nie in die Verlegenheit geraten, Doc“, sagte das Halbblut, „denn bei aller Hochachtung für Ihre Klara, einer Meute von Killern ist sie vermutlich nicht gewachsen.“

„Auf den Versuch möchte ich es ankommen lassen. In dieser Stadt müssen ja die Greise die Flinte in die Hand nehmen, weil den Jungen die Courage fehlt.“

„Sie meinen nicht zufällig ein fremdes Halbblut?“

„Das nehme ich dabei nicht aus. Wenn es um Banditen geht, gibt es keine Zugehörigkeiten zu Städten und Distrikten. Gegen das Verbrechen müssen alle zusammenhalten.“

Chaco bekam fast einen Schluckauf. Er erinnerte sich genau. Fast die gleichen Worte hatte er gebraucht, als es vor fünf Jahren darum ging, die ängstlichen Bürger von Gibsonville gegen den Schurken Hart Taylor aufzustacheln. Er wusste, dass der Alte diese Worte nicht zufällig gewählt hatte, wenn er jetzt auch ein betont harmloses Gesicht machte.

„Sie haben recht“, gab er zu, „doch bin ich nach wie vor der Meinung, dass eine Stadt zunächst beweisen muss, dass sie Hilfe verdient.“

„Ich bin ehrlich genug, dir in diesem Punkt recht zu geben. Andererseits muss man verstehen, dass unsere Männer die Nerven verlieren. Hier geht es nicht um gewöhnliche Revolvermänner. Es handelt sich um ein unheimliches Phantom. Der alte Hardy im Store gegenüber weiß nicht, ob der freundliche Kunde, der seit Jahren seinen Bedarf bei ihm deckt, nicht des Nachts wiederkommt, um ihn auszurauben. Und der Rancher, der seinen Nachbarn am Sonntag besucht, kann nicht sicher sein, ob nicht der Kuchen, mit dem er bewirtet wird, mit gestohlenem Mehl gebacken wurde, an dem das Blut des erstochenen Händlers klebt.“

„Aber es handelt sich doch um eine Bande. Die Brüder müssen sich schließlich untereinander kennen. Ich kann mir nicht vorstellen, dass da nicht einmal etwas durchsickert.“

„Keiner kann sich das vorstellen, und doch ist es so. Seit Monaten, und die Halunken werden mit steigendem Erfolg immer dreister. Gestern haben sie sich noch durch einen unerwartet auftauchenden Fremden vertreiben lassen, morgen knallen sie ihn wahrscheinlich einfach ab, ohne sich aus der Ruhe bringen zu lassen. Das sind Killer ohne eine Spur von Gewissen. Ich muss dir etwas sagen, Chaco.“

„Nur keine Hemmungen, Doc. Ich bin jetzt Ihre harten Worte gewöhnt.“

„Ich war heute früh bei York Raines.“

„Kenne ich nicht.“

„Er ist unser Bürgermeister. Ein tüchtiger Mann.“

„Das freut mich für Gibsonville.“

„Die Stadt ist bekannt für ihre guten Entscheidungen. Morgen wird übrigens der neue Marshal gewählt. Ich habe dich für dieses Amt vorgeschlagen.

„Sie sind von allen guten Geistern verlassen. Ich sagte Ihnen doch schon, dass ich nicht daran denke.“

„Sage das dem Bürgermeister!“

„Das werde ich.“

„York Raines ist ein harter Brocken.“

„Er wird einen härteren kennenlernen.“

„Unser Marshal kann gar nicht hart genug sein.“

„Können Sie sich einen Bastard als Marshal vorstellen?“

„Dieses Wort hast du in unserer Stadt noch nie gehört, Chaco. Du hast kein Recht, uns zu unterstellen, dass wir keine Halbindianer mögen.“

„Das ist wahr“, gab Chaco zu. „Trotzdem bitte ich Sie, noch einmal zu Mr. Raines zu gehen und ihm zu sagen, dass Sie sich geirrt hätten.“

Der Doc sperrte den Mund auf; „Du bittest mich?“

„So sagte ich.“

„Du hast einen Grund dafür.“

„Allerdings.“

„Einen, den du gestern noch nicht kanntest?“

„Ich habe einen Grund. Das muss genügen.“

Doc Bishop strich sich über die Augen. Er sah unendlich müde aus.

„Sie muss dir sehr vertrauen“, sagte er leise.

„Ich glaube nicht, dass ich Sie verstanden habe.“

„Du hast sehr gut verstanden. Ich spreche von Ella Kimball und ihrem vergötterten Balg.“

„Sie fantasieren, Doc.“

„Tatsächlich? Meinst du, ich habe keine Augen mehr im Kopf? Denkst du, der alte Bishop ist total vertrottelt? Keine Angst, ich teile dieses Geheimnis nur mit Ella, und sie weiß nicht mal was davon. Soll sie auch nicht. Du bist ja kein Klatschweib, hoffe ich. Ich weiß genau, warum sie jeden Tag um einen Monat altert. Die Angst macht sie kaputt. Die Angst vor der Wahrheit.“

„Und Sie? Was glauben Sie?“

Der Arzt schwieg lange. Er ging zu seinem Patienten, legte seine Hand auf dessen erhitzte Stirn, fühlte den Puls, schüttelte sorgenvoll den Kopf und kehrte wieder zu dem Halbblut zurück.

„Ich bin zu alt, um Rätsel zu raten“, sagte er schließlich. „Ich weiß nur, dass ich die Shadows aus tiefster Seele verabscheue. Und wenn dieser Bengel etwas mit denen zu tun hat, dann kann ich nur seine armen Eltern bedauern, die bestimmt etwas Besseres verdient hätten.“

Chaco sah den Alten ernst an. Die Blicke der Männer kreuzten sich. Sie waren ehrlich und offen.

„Ich habe mein Versprechen gegeben, meinen Mund zu halten“, meinte der Halbindianer, „aber Ihnen verrate ich ja kein Geheimnis. Ich stehe vor der Entscheidung, entweder einer Stadt oder einem Jungen zu helfen.“

„Und du hast dich bereits entschieden.“

„Ja! Ich glaube, dass ein Fünfzehnjähriger meine Hilfe nötiger braucht.“



7

„Du hast alles versaut!“ Der Bursche, der Chalk Kimball wütend ansah, sah durchaus manierlich aus. Er war sauber, seine Kleidung hatte er in Ordnung, sein Haar war so gepflegt, wie man es von einem Viehtreiber erwarten konnte, und sein Gesicht war fast sympathisch zu nennen. Lediglich seine grauen Augen wirkten wie Eiszapfen. Sie durchbohrten den Jungen mit einer Kälte, die ihn erschauern ließ.

„Ich kann nichts dafür, Collin“, beteuerte der Halbwüchsige. „Es war schließlich stockdunkel, und der Kerl hat sich gerade in dem Moment bewegt, als ich abdrückte.“

„Das sind Ausflüchte. Ich behaupte, du hast absichtlich danebengeschossen, weil du ein Feigling bist!“

„Aber Collin, du weißt doch, dass ich ...“

„Ja, ich weiß, dass du in die Hosen machst, wenn du Blut siehst. Aber das hättest du dir früher überlegen müssen. Jetzt ist es zu spät. Du willst doch nicht, dass dein Alter etwas von deinen nächtlichen Ausflügen erfährt?“ Er grinste böse und hinterhältig.

„Nur das nicht, Collin! Es brächte ihn um. Er darf nicht mal ahnen, dass ich bei euch mitmache.“

„Das liegt an dir. Wenn du nicht spurst, tut es mir leid. Verräter kann ich nicht gebrauchen.“

„Verräter?“ Chalk Kimball wiederholte dieses Wort so fragend, als wäre ihm seine Bedeutung völlig fremd. „Wie kommst du nur auf diese Idee?“

„Du machst es mir ziemlich schwer, an deine Treue zu glauben. Solange du nicht bewiesen hast, dass du wirklich zu uns gehörst, bleibst du ein Risikofaktor.“

Details

Seiten
120
Jahr
2018
ISBN (eBook)
9783738925159
Sprache
Deutsch
Katalognummer
v453978
Schlagworte
chaco rache schattenbande

Autor

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Titel: Chaco 51: Die Rache der Schattenbande