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O´Brien #2: Zwei stahlharte Kämpfer

2018 120 Seiten

Leseprobe

Table of Contents

O´Brien Band 2: Zwei stahlharte Kämpfer

Klappentext:

Kapitel 1

Kapitel 2

Kapitel 3

Kapitel 4

Kapitel 5

Kapitel 6

Kapitel 7

Kapitel 8

O´Brien Band 2: Zwei stahlharte Kämpfer

 

Ein Western von Ben Bridges

 

 

 

 

IMPRESSUM

 

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

© by Author/ Titelbild: Tony Masero, 2018

Originaltitel: Hard as Nails

Übersetzung, Redaktion und Korrektorat: Franz Peter Meier

© dieser Ausgabe 2018 by Alfred Bekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

www.AlfredBekker.de

postmaster@alfredbekker.de

 

 

 

 

 

 

Klappentext:

Rancher Clint McNally suchte nach den Männern, die seinen Sohn David entführt hatten. Wer die Halunken erwischte, erwartete eine Belohnung. Wer auch immer den Job annahm, musste so hart wie Stahl sein, also war Carter O'Brien die beste Wahl.

Dennoch vertraute ihm McNally nicht – also stellte er O'Brien einen Mann namens Logan Tyree zur Seite. Es gab nur ein Problem; Tyree hasste O'Brien wegen etwas, das vor neun Jahren passiert war ...

Von Anfang an hatte O'Brien Zweifel an dem Job, aber dieses Mal konnte er nicht einmal ahnen, was ihm und Tyree bevorstand. Es gab nämlich Männer, die bereit waren, alles für dieses Geld zu riskieren, aber O´Brien und Tyree hatten ihr Wort gegeben, den Job erfolgreich auszuführen. Sie fanden bald eine Spur und folgten ihr den ganzen Weg bis zu den Sümpfen des Big Thicket ...

 

 

 

 

Kapitel 1

 

 

 

Das Telegramm von Clint McNally holte O'Brien in Wichita Falls ein. McNally suchte nach jemandem in O'Briens Branche – schließlich war O´Brien war ein professioneller Troubleshooter - und McNally war bereit, eine Prämie von fünftausend Dollar für den noch nicht näher bezeichneten Job zu zahlen. Als O'Brien dieses Angebot hörte, gab es für ihn keine Diskussion mehr. Schließlich gab es fünftausend gute Gründe dafür, den Job anzunehmen.

Kurz darauf erhielt er ein zweites Telegramm mit der Aufforderung, er solle nach Fort Worth fahren, wo ein Zimmer im McDonald House in der Temple Street auf ihn warten würde. Einer von McNallys Männern würde ihn dort am siebten des Monats treffen, der dort drei Tage auf ihn warten würde und ihn zu McNallys Ranch, der Circle M, eskortieren sollte. O'Brien wusste nicht, warum er nicht einfach direkt zur Ranch reiten durfte, aber entschied dann, dass McNally seine Gründe haben musste.

Also ging O'Brien nach Fort Worth.

Seit mehr als fünfzehn Jahren hatte er seinen Lebensunterhalt als Glücksritter verdient, aber er sagte nur dann zu, wenn der Job und das Geld in Ordnung waren. Er wusste auch, dass man nicht sagen konnte, wie lange solch ein gefährliches Leben noch dauern würde. Langsam, aber sicher wurde das Land zu zivilisiert, um Männer seiner Art zu brauchen - zumindest glaubte er es. Sie waren jedoch immer noch dort; Männer wie Logan Tyree aus Kansas City, Jason Deal, der Schwarze aus Louisiana und Tom Cannon, der gerade in Alaska jagte. Alles Abenteurer und erstklassige Kämpfer ebenfalls, und jeder von ihnen war gefährlicher als die Hölle, wenn man sie reizte.

So kam es, dass O'Brien am Morgen nach seiner Ankunft auf dem Hotelbett lag, mit hinter dem Kopf verschränkten Fingern. Auf dem Schrank neben ihm lag eine zerfledderte Ausgabe des Fort Worth Herald, die er von Anfang bis Ende gelesen hatte. Es war kurz nach zehn, er war schon seit vier Stunden wach, und von McNallys Mann war immer noch nichts zu sehen.

Als er das Klopfen an der Tür schließlich vernahm, klang es mehr wie ein Schuss.

O'Brien schwang leicht vom Bett, durchquerte den Raum und öffnete, um kurz darauf einen großen, schlanken Mann zu entdecken, der sich gegen den Rahmen lehnte. Es war schwierig, sein Alter zu schätzen, weil die Falten auf seinem schmalen Gesicht darauf hindeueteten, dass er nicht mehr ganz jung war. O'Brien schätzte ihn auf Anfang vierzig.

Der Besucher dagegen sah einen Mann von ungefähr sechs Fuß vor sich, der ihn lauernd anschaute wie ein Tiger.

"O'Brien?", fragte der schlaksige Mann.

O'Brien nickte.

Ohne es zu verheimlichen, musterte ihn der Neuankömmling noch einen Moment. Es war schwierig zu ahnen, was für ein Typ der Fremde war. O'Briens Züge waren ein wenig unregelmäßig, aber immer noch einigermaßen gutaussehend, und seine blassblauen Augen hatten die gleiche Farbe wie ein heller Morgenhimmel. Sein Besucher trug eine Weste über einen verblichenen Kattun-Arbeitshemd mit Schnüren, einer alten Felltjacke und einem tabakbraunen Stetson. Alter? Wahrscheinlich Mitte dreißig.

»Der Name ist Jenkins«, sagte der schlaksige Mann schließlich, sein Auftreten ganz geschäftlich und ohne Zeit für Formalitäten. »Ich bin McNallys Vormann. Sollen wir gehen?“

„Sicher.“

O'Brien wandte sich wieder dem Raum zu, packte seine Habseligkeiten und schloss sich Jenkins im Flur wieder an. Sein Pistolengürtel enthielt einen robusten, widerstandsfähigen Colt Lightning Kaliber .38 Kaliber, und sein Gepäck - da er immer an das Reisen ohne viel Gepäck glaubte - bestand aus nichts anderem als einer einer erbärmlich heruntergekommenen Winchester und einem Texas-Sattel.

»Tut mir leid, dass Sie warten mussten«, sagte der Vormann, als sie den Korridor in Richtung Treppe hinuntergingen. "Ich sollte auch noch einen anderen Kerl treffen, nur ist er nicht aufgetaucht."

»Nun, Sie sind jetzt hier«, sagte O'Brien. "Wer ist das denn, Jenkins?"

Jenkins schenkte ihm nicht einmal einen Blick. »Das werden Sie früh genug herausfinden«, antwortete er.

O'Brien folgte seinem Begleiter nach unten und durch die Rezeption. Das McDonald House war besser als die meisten anderen Hotels in Fort Worth, aber er war immer noch froh darüber, es verlassen zu können. Untätigkeit lastete immer schwer auf ihm, und er fühlte sich am besten, wenn er ein schnelles Pferd unter sich und einen schweren Job vor sich hatte.

Drei drahtige kleine Pferde warteten geduldig draußen. Jenkins stieg in seinen eigenen Sattel, nahm die Zügel des zweiten Pferdes und deutete O'Brien an, das dritte zu besteigen. Dann bogen sie nach rechts ab, aus der Temple Street heraus und auf die Hauptstraße. Es war ein heller, warmer Augustmorgen und Fort Worth war geschäftig. Fußgänger und Kutscher verstopften die Straße, eine Auswahl an Wagen, Buggys und anderen Transportgefährten trug nur zur Verwirrung bei.

Rasch fiel die Stadt hinter ihnen zurück. Sie ritten schweigend nebeneinander und folgten einer sanft abfallenden unbefestigten Straße, die sich zwischen ausgedehnten, für diesen Teil von Nordost-Texas typischen offenen Bereichen wand. Das Gras auf beiden Seiten lag wie ein satter grüner Teppich, der im Wind wehte, bis auf gelegentliche Ansammlungen von blauen und weißen Akeleien.

Dreißig Minuten später kamen sie zu einem Zaun mit bösartig aussehenden Allis-Sägezahn-Stacheldraht und folgten ihm nordöstlich. Eine Meile später befanden sie sich auf einem Pfad, der in einen Pappelwald führte. Dort war es kühler, der Klang des Landes draußen war seltsam gedämpft. Über ihnen flogen blaue Eichelhäher von Ast zu Ast, ihr schrilles Schreien war das einzige Geräusch.

Ein paar Mal versuchte O'Brien, eine Unterhaltung zu beginnen. Es gab Fragen, die er stellen wollte, aber Jenkins war wie die meisten Cowboys ein Mann mit wenigen Worten und sprach nur, wenn er etwas zu sagen hatte.

Schließlich konnte O'Brien nur mit den Achseln zucken. Egal! Er würde bald herausfinden, worum es hier eigentlich ging, vermutete er.

Auf einmal erklang eine bedrohliche Stimme, die klar und deutlich fragte, was sie hier zu suchen hatten, und O'Brien hörte das deutliche Geräusch einer Patrone, die in den Verschluss eines Gewehres gepumpt wird.

Er hielt sich neben Jenkins auf und hielt seine Hände von seinen Seiten weg. Wenn er gewusst hätte, wie viele von ihnen dort waren, wo sie sich befanden oder wie sie bewaffnet waren, hätte er vielleicht anders gehandelt. Aber so wie die Dinge jetzt standen, war eine überhastete Reaktion eher gefährlich.

Dann knurrte Jenkins: »Es ist okay, Charlie. Ich bin es nur.“

Es gab eine Pause, und dann sagte die Stimme: "Clem?"

„Ja.'“

Direkt zu ihrer Linken kam ein kleiner, schmaler Mann Anfang Zwanzig zum Vorschein, wo er sich in einem hohen, gelbgrünen Elbow-Busch versteckt hatte. Er trug Levis-Jeans, ein verblichenes blaues Hemd und eine schmierige Brille mit dicken Gläsern, hinter der seine vergrößerten grünen Augen blinzelten.

Er schien keine große Gefahr zu sein. Sein 45 er war zu weit um seine Taille geschnallt worden, um ihm in einem Kampf zu bevorteilen, und aus dem Zustand des Kolbens sah es so aus, als hätte er die Waffe irgendwann mit einem Hammer verwechselt; aber trotz allem hielt er die Winchester .44 / .40 in seinen Händen, als wüsste er, wie man sie benutzt, und wenn es eine Sache gab, die O'Brien vor allem respektierte, war es ein nervöser Zeitgenosse mit dem Finger am Abzug.

»Tut mir leid, Clem«, sagte der Cowboy und richtete seine Worte an Jenkins, obwohl seine Augen noch einen Augenblick auf dem leeren Sattel und noch länger auf O'Brien ruhten. Er trug einen hohen Hut, unter dessen Rand ein von Akne gezeichnetes Gesicht mit einer gespreizten Nase und einem breiten, säuerlich aussehenden Mund zum Vorschein kam. Seine Beine waren krumm.

"Es ist okay, Charlie", antwortete Jenkins. "Du hast nur deinen Job gemacht."

Charlie zuckte mit den Schultern.Ich hoffe es.

Jenkins und O'Brien ritten an ihm vorbei zurück auf den Pfad und folgten wieder dem Pfad.

"Was war das denn?", fragte O'Brien nach einem Moment. Jenkins warf ihm einen Blick zu und O'Brien lächelte ohne Humor.

"Sie werden es früh genug herausfinden.“

„Könnte sein.“

Eine Sache ergab jedoch immer noch keinen Sinn; Warum musste O'Brien zur Circle M eskortiert werden? Aus irgendeinem Grund war die Sicherheit hier draußen momentan nicht gewährleistet. Wäre er ohne Jenkins gekommen, um für ihn zu bürgen, wäre er vielleicht direkt in eine Kugel gelaufen.

Zum ersten Mal bekam O'Brien dann das Gefühl, auf etwas sehr Unangenehmes gestoßen zu sein.

Sie wurden wieder angehalten, als sie bei McNallys Ranch eintraten, dann durften sie durch das Tor auf eine unbefestigte Straße, die von den Weiden getrennt war, passieren. Endlich kamen einige Gebäude in Sicht; ein langes, schmales Bunkhouse, eine große Scheune, Stall und Corral. Neben dem Stall lag eine Schmiede, und der rote Schein der Schmiede im Inneren zeigte einen kräftigen jungen Mann, der ein weißglühendes Hufeisen auf einem Amboss in Form brachte.

An das Bunkhouse war eine Kochhütte gebaut worden. Rauch stieg aus dem gemauerten Kamin und wurde von der sanften Brise weggerissen. Etwas zurück, etwa hundertfünfzig Meter entfernt, war McNallys Haus, das Hauptgebäude. Es war ein einstöckiges Bauwerk aus weiß getünchten Lehmziegeln mit einer Fläche von etwa 60 Fuß, mit einem Vordach über der Veranda und ordentlichen Reihen von gelben Sonnenblumen, die an der Vorderseite entlang in Reihen verliefen.

Ein alter Hund lag ausgestreckt in der Sonne. Im Schatten der Veranda standen zwei Männer und eine Frau und beobachteten ihre Ankunft. O'Brien fühlte, wie sie ihn einschätzten, als er und Jenkins den Hof erreichten, abstiegen und ihre Zügel an einen dünnen mexikanischen Jungen weitergaben, der aus dem Nichts erschien und sie mitnahm.

Als der Junge die Pferde wegführte, stand O'Brien im hellen Sonnenlicht. Was er von hier aus sehen konnte, waren die beiden Männer: ein großer, dunkler Mann, gekleidet in Jeans und ein lässiges Arbeitshemd, mit offenen, angenehmen Gesichtszügen; der andere war klein und blond und schwitzte wie ein Schwein in einem groben Wollanzug und einer Krawatte, und sein blasses Gesicht zeigte falkenartige Züge und schlaue graue Augen. Der erste war in O'Briens Alter, der andere etwa ein halbes Jahrzehnt älter.

Die Frau schien in ihren späten Zwanzigern zu sein, das Gesicht unter ihrem hochgesteckten kastanienbraunen Haar war so blass und zart, dass es aus den Schatten herausragte, schimmernd und geisterhaft. Ihre haselnussbraunen Augen waren groß und rund, ihre Nase gerade. Sie trug ein dunkles weinrotes Kleid, das ihre Figur zeigte, und O'Brien registrierte beiläufig ihre hohen Brüste und die schlanke Taille.

Es war jedoch ihr Gesicht, das von Kummer erfüllt war, auch wenn der große, dunkle Mann sprach.

"Wo ist der andere?"

Jenkins hätte wahrscheinlich gespuckt, wenn keine Dame anwesend gewesen wäre. »Ist nicht aufgetaucht«, antwortete er kurz.

„Verdammt“. Der dunkle Mann wandte sich O'Brien zu. "Welcher ist das?"

»O'Brien«, sagte Jenkins.

Der dunkle Mann trat vor und humpelte schmerzhaft mit seinem rechten Bein nach vorn. Er bot seine Hand an und sagte: "Ich bin McNally." Sie zitterte. »Kommen Sie rein. Du auch, Clem. Wir scheinen noch ein weiteres verdammtes Problem zu haben.

O'Brien folgte ihnen nach drinnen und wunderte sich nicht zum ersten Mal, warum Leute wie diese ihm fünftausend Dollar zahlen wollten.

Das Haus war dunkel und vollgestopft mit Möbeln, und man konnte die Blumentapete kaum wegen all der Gemälde und Fotos sehen, die in verzierten Rahmen an den Wänden hingen. O'Brien fing den Duft von Wachspolitur und Gewürzen ein, als er seinen Hut auf die Kleiderablage des Geweihes hängte, und als er in das Samtsofa im Wohnzimmer sank, bot ihm eine dicke mexikanische Frau eine Auswahl an Kaffee, Tee oder Whiskey . O'Brien wählte Kaffee.

»Nun, zuerst sollten wir uns vorstellen«, sagte McNally mit seinem starken texanischen Akzent. Er deutete auf den kleinen Mann im Wollanzug. "Das ist Will Fletcher, mein Business Manager."

Der kleine Mann nickte O´Brien kurz zu.

»Und das«, sagte McNally und deutete auf die Frau, »ist mein ...« Er hielt abrupt inne und sagte dann: »Das ist Mrs. McNally.«

„Mr. O'Brien «, sagte sie leise.Danke fürs Kommen.“

"Ja", stimmte McNally zu. Er warf Fletcher einen Blick zu. "Wenn es Ihnen nichts ausmacht, kann Will die Dinge erklären."

O'Brien sah zu, wie der kleine Mann aufstand und mit erhobenen Brauen im Zimmer herumlief, als wollte er genau herausfinden, wo er anfangen sollte. Er trug sein kurzes blondes Haar in der Mtte gescheitelt.

„Mister O'Brien «, sagte er schließlich. "Die Circle M ist ein riesiges Unternehmen. Ich könnte Ihnen Fakten und Zahlen geben, aber selbst dann glaube ich nicht, dass Sie Ausmaße vollständig verstehen könnten. Die Ranch ist über dreihunderttausend Hektar groß. Wir haben hier mehr als hunderttausend Rinder. Wir bedienen Regierungsaufträge, um Rindfleisch an die Armee zu liefern, und einige Städte im Norden. Wir beschäftigen über fünfzig Männer und wir zahlen immer Top-Löhne, was sicherstellt, dass wir nur die Besten bekommen. "

Obwohl er seinen Gesichtsausdruck neutral hielt, dachte O'Brien, dass Charlie, wenn er mit seinen schlechten Augen und den krummen Beinen zu den Besten gehörte, dann würde er nicht wissen wollen, was das Schlechteste war.

"All dies", fuhr Fletcher fort, "gehört zusätzlich zu unseren verschiedenen - und beträchtlichen - Geschäftsinteressen im Osten. Ich glaube, ich versuche Ihnen, Sir, zu zeigen, dass wir groß sind. Wir sind so groß, weil wir bei all unseren Geschäften vorsichtig sind. Wir waren sehr vorsichtig, als wir zum Beispiel beschlossen, Sie einzustellen. "

„Ist das so?“

"Wir haben uns viel Mühe gegeben, um sicherzustellen, dass Sie der richtige Mann für diesen Job sind", fuhr Fletcher fort. "Ihre Vergangenheit spricht für Sie, ebenso wie einige Ihrer früheren Arbeitgeber. Wir wissen von Ihrem außerordentlichen Erfolg als Kopfgeldjäger in den USA und Kanada, von Ihrer kurzen Karriere als Kopfgeldjäger, den zwölf Monaten, die Sie als Pinkerton-Detektiv verbracht haben, und von den verschiedenen Phasen Ihres Lebens in konventionellen Jobs. Beispielsweise auf Ranches. Wie ich schon sagte, spiegeln all diese Dinge das Ausmaß Ihrer Fähigkeiten wider. Jedoch ...“

McNallys Frau sprach plötzlich. "Um Gottes Willen, Will, sag es ihm einfach!"

Fletcher wandte sich an McNally. „Jetzt schon?“

"Nun, was zur Hölle denn sonst?", antwortete der Rancher missmutig. "Wir haben keine Zeit mehr, verdammt." Er wandte sich O'Brien zu. »Hören Sie zu, O'Brien; Vor drei Wochen ist mein ältester Sohn David verschwunden. Er ist acht Jahre alt. Vor zehn Tagen hat Joanne – meine Frau – das hier erhalten.

Er nahm eine zerknitterte Notiz aus der Tasche und reichte sie O'Brien, der sie nahm und lautlos mit zusammengepressten Lippen las.

»Sie - wer auch immer sie sind - wollen zwanzigtausend Dollar für Davids sichere Rückkehr«, erklärte McNally, obwohl O'Brien gerade so viel für sich selbst gelesen hatte.

„Haben Sie das Geld überhaupt?"

„Na sicher.“

"Also suchen Sie jemanden, der es übergibt."

Bevor McNally antworten konnte, unterbrach ihn Fletcher. »Wir haben jeden Aspekt Ihrer Karriere in Betracht gezogen, Mr. O'Brien. Sie werden sehr empfohlen. Aber wir müssen uns gewissen ... Realitäten stellen. Zwanzigtausend Dollar ist eine Menge Geld. Es ist möglich, dass sogar Sie in Versuchung geraten könnten, damit zu fliehen. "

O'Brien fixierte den kleinen Mann mit einem harten Blick. Nach einem Moment sagte er leise: "Ich habe heute Morgen ausgesprochen gute Laune, Fletcher ... also werde ich so tun, als hätten Sie das nicht gesagt."

Ein Muskel in Fletchers Gesicht zuckte, doch bevor er eine Antwort geben konnte, hörten sie draußen das Geräusch von näherkommenden Hufschlägen. Für einen Moment waren die Ereignisse im Salon vergessen, als Stimmen hinter dem offenen Fenster zu hören waren. McNally humpelte an O'Brien vorbei, öffnete die Tür und ging schwerfällig durch den Flur, wo er die Haupttür aufriss.

„Sind Sie McNally?", fragte neue Stimme; und dann, ohne auf eine Antwort zu warten: "Was steckt hinter der Idee, da draußen einen Mann zu postieren, der einem auflauert?"

McNally sagte: »Wenn Sie der sind, den ich erwarte, kommen Sie besser rein.«

Einen Augenblick später kam McNally zurück in den Salon, gefolgt von einem großen, mageren Mann, der einen schwarzen dreiteiligen Anzug und einen weichen Filzhut derselben Farbe trug. Er war so bleich wie Fletcher und sah viel, viel älter aus. Er trug eine schwarze Klappe über seinem rechten Auge.

Sein Blick richtete sich schließlich auf O'Brien. »Verdammt soll ich sein«, flüsterte er. "O'Brien."

O'Brien zuckte zusammen, sein Gesicht war plötzlich von Schock erfüllt. "Auch das noch" , schaffte er es endlich zu sagen.

Er stand Auge in Auge mit Logan Tyree, dem Glücksritter aus Kansas City.

 

 

 

Kapitel 2

 

 

 

»Ich glaube, Sie beide kennen sich schon«, sagte McNally.

"Wir haben uns schon mal getroffen", antwortete Tyree leise und ließ es wie ein Schuldbekenntnis klingen.

Die Stille dauerte einen weiteren Moment, bis McNally sagte: »Kommen Sie rein und nehmen Sie Platz, Mr. Tyree. Es tut mir leid, was draußen passiert ist ... «

»Ich werde mich zuerst entschuldigen«, sagte Tyree brüsk, »weil ich zu spät zu gekommen bin. Ich war in Pine Bluff, Arkansas, als ich Ihr Telegramm bekam. Falls keiner von Ihnen das weiß, das liegt mehr als dreihundert Meilen im Osten. Jedenfalls bin ich heute Morgen in Fort Worth angekommen und habe Anweisungen bekommen, direkt hierhin zu kommen - nur einer Ihrer Männer, ein pickelgesichtiger Junge mit Brille, hat versucht, mich zu durchsuchen, und ich war gezwungen, ihm seinen Fehler begreiflich zu machen. "

Clem Jenkins trat vor. 'Was soll das heißen? Charlie Pitts hat nur seinen Job gemacht. «

Tyree hob die Hände, obwohl es offensichtlich war, dass er Jenkins nicht für eine Bedrohung hielt. »Entspannen Sie sich, Mann. Ich habe ihn nicht umgebracht, wenn Sie das beunruhigen sollte. Aber er wird Logan Tyree nicht so schnell vergessen. «

Tyree fiel in einen Stuhl und nahm den Hut ab. Dichtes, fettiges schwarzes Haar war zu sehen, das von Grau durchsetzt war und gerade aus seinem hageren Gesicht gekämmt war. Er sah fast skelettartig aus, mit seiner hohen Stirn, dem einzelnen, tiefliegenden Auge, seiner langen Nase, den ausgestellten Nasenlöchern, dem fast lippenlosen Mund unter seinem dunklen Schnurrbart. Er fixierte sie alle wieder mit einem harten Blick und machte sich dann daran, seine langen Finger zu inspizieren.

»Setz dich, Clem«, sagte McNally zu seinem Vormann. »In Ordnung, Tyree, also sind Sie eben spät dran. Aber besser spät als nie. Wie gesagt, es tut mir leid, was mit Ihnen passiert ist, aber wie wir Mr. O'Brien gerade erklärt haben, ist die Sicherheit in letzter Zeit bei uns zu einer großen Sache geworden. Kann ich Ihnen ein Getränk holen?'

»Ich würde es vorziehen, wenn Sie gleich zur Sache kommen«, erwiderte Tyree ungeduldig.

McNally tauschte einen Blick mit seinem Geschäftsführer, wiederholte dann, was er O'Brien bereits erzählt hatte, und zeigte Tyree die Lösegeldforderung. "Die einzigen Anweisungen, die wir bisher erhalten haben, sind in dem Brief enthalten. Die Kidnapper wollen zwanzigtausend Dollar, und wer sie übergibt, muss spätestens bis zum fünfzehnten im Maple Hotel in der Houston Street in Dallas ein Zimmer buchen. Von da an muss nur gewartet werden, bis die Entführer Kontakt aufnehmen. "

Tyree lehnte sich langsam zurück. »Diese Entführer«, sagte er nachdenklich. "Sie haben Ihren Jungen vor Ihren Augen entführt? Wie ist das passiert?'

McNally konnte seinem Blick nicht standhalten. „Mrs. McNally war bei ihrer Familie in Fort Worth«, sagte er steif. »Joannes Familie lebt in der Tyler Road am Stadtrand. Unser Sohn David war bei ihr. Soweit wir es wissen, haben die Kidnapper David mitgenommen, während er im Garten hinter dem Haus spielte. «

Tyree machte ein nachdenkliches Geräusch. »Nun, es scheint alles Routine zu sein, Mr. McNally - die Lösegeldforderung und all das, meine ich. Ich sehe keine Probleme darin, das Geld zu übergeben und Ihren Jungen zurückzubekommen. Es gibt nur eine Sache ...“

„Und welche?“

Tyrees einziges Auge fixierte O'Brien, obwohl seine Frage an den Rancher gerichtet war. "Was macht er hier?"

McNally sagte: »Das ist einfach. Es geht um die Sicherheit meines Sohnes, von der hier die Rede ist. Ich würde das Geld selbst übergeben, wenn ich dieses verkrüppelte Bein nicht hätte. Aber selbst dann könnte ich nicht garantieren, dass das Geld dorthin gehen würde, wo es hingehört. Wenn sich herausstellt, dass ich oder einige meiner Männer eine solche Summe transportieren, würden wir für jeden kleinen Verbrecher, der diese Gegend durchquert, eine leichte Beute sein. Er lächelte ernst. »Sie kämpfen dagegen schon längere Zeit gegen solche Geächteten. Sie beide sind Männer aus Stahl. Sie können sicherstellen, dass Geld übergeben wird - und meinen Sohn zurückbekommen.

"Nun", sagte Tyree seufzend, "da haben Sie Recht. Aber lassen Sie uns eines klarstellen. Wenn ich sage, dass ich Ihr Geld übergeben und Ihren Jungen zurückbringen werde, werde ich es tun oder dabei sterben, wenn ich es versuche. Aber ich mache den Job auf meine Art oder tue es überhaupt nicht.

"Und wie machen Sie das, Mr. Tyree?", fragte McNallys Frau leise.

» Allein«, antwortete Tyree.

"Sie werden es so machen, wie ich es anordne!" McNallys Tonfall war so leise wie der seiner Frau, aber es gab einen harten Ton, der all die Sorgen beinhaltete. "Ich kann es mir nicht leisten, das Geld zu verlieren, bevor es die richtigen Leute erreicht. Wenn ich das tue, dann verliere ich auch meinen Sohn. Indem ich beide von Ihnen anheuere, verdopple ich meine Chancen, es sicher hinzubekommen.

»Wenn Sie so besorgt sind, dass jemand Ihr Geld stiehlt, warum treffen Sie dann nicht einfach Vorkehrungen, um es von Ihrer Bank hier in Fort Worth nach Dallas zu transferieren?«, fragte O'Brien. "Die Bank übernimmt das Risiko und garantiert die Übergabe. Alles, was Sie tun müssen, ist es bereitzustellen.“

»Weil wir glauben, dass die Entführer Sie vielleicht aufhalten, bevor Sie überhaupt nach Dallas kommen«, antwortete Fletcher, bevor McNally sprechen konnte. »Sie müssen das Geld bei sich haben, wenn das passieren sollte. Dieses ganze Geschäft mit der Buchung eines Hotelzimmers und das Warten darauf, dass sie sich mit Ihnen in Verbindung setzen, könnte nur ein Deckmantel sein, der uns davon abhält, ihnen eine Falle zu stellen."

»Dallas ist ein geschäftiger Ort, Fletcher. Leute kommen und gehen die ganze Zeit. Woher würden diese Männer wissen, dass ich und Tyree die Übergabe machen, wenn wir nicht die Möglichkeit hätten, uns zu identifizieren, indem wir uns zuerst im Hotel anmelden?

»Weil Sie schlaue Männer sind, Mr. O'Brien«, antwortete Fletcher düster. »Und es gibt Spione hier auf der Circle M, da bin ich mir sicher. Woher sonst würden sie wissen, wohin Mrs. McNally ihr Kind gebracht hat? « Er schenkte O'Brien ein enges Lächeln. "Wir können es uns nicht leisten, sie zu unterschätzen oder zu versuchen, sie in irgendeiner Weise auszutricksen. Wir werden tun, was immer sie wollen, wenn es darum geht, Mr. McNallys Sohn wieder in Sicherheit zu bringen. «

»Ich verstehe das alles«, sagte Tyree gereizt. "Aber wie gesagt, ich arbeite alleine."

"Nicht dieses Mal, Mr. Tyree."

Tyree begann sich zu erheben. "Dann werde ich jetzt gehen und hoffe, dass alles mit Ihrem Jungen klappt."

»Nicht so schnell«, sagte Fletcher. "Gibt es einen besonderen Grund, warum Sie nicht mit Mr. O'Brien arbeiten wollen?"

»Sicher«, murmelte Tyree. »Es gibt sogar zwei gute Gründe. Ich mag ihn zum Beispiel nicht. Und ich vertraue ihm nicht. Ich werde sehr nervös, wenn ich seiner Nähe bin. «

Fletcher sah O'Brien an und hob eine Augenbraue.“'Mr. O'Brien? Was meinen Sie?“

O'Brien zuckte mit den Schultern. »Ich respektiere Tyrees Meinung, Mr. Fletcher. Ich arbeite auch lieber alleine. Auf diese Weise muss ich nur auf mich aufpassen.

»Du würdest nicht auf mich aufpassen müssen«, knurrte Tyree.

O'Brien lächelte kühl.Nein? Nun ja ...“

»Dann hätten wir beide Recht behalten«, sagte Fletcher selbstzufrieden. "Es gibt keine Freundschaft zwischen Ihnen beiden, oder? Selbst wenn einer von Ihnen versuchen würde, mit den zwanzigtausend zu fliehen, würde der andere eher sterben, als ihn damit davonkommen zu lassen.

»Das haben Sie richtig verstanden«, murmelte Tyree. "Ich würde diesen Hurensohn ins Jenseits schicken“.

„Meine Herren!“ Joanne McNally stand schnell auf, Unterröcke raschelten wie Schlangen. Sie sah von O'Brien zu Tyree, dann blickte sie mit traurigen Augen zu ihrem Mann, seinem Geschäftsführer und seinem Vormann. Ihre Augen kehrten schließlich zu den beiden Glücksrittern zurück.

»Wir bieten Ihnen beiden jeweils fünftausend Dollar an, wenn Sie uns helfen. Können Sie angesichts dieser bedrohlichen Lage Ihre Streitigkeiten nicht begraben? « Ihre Stimme brach, aber sie weigerte sich, den Tränen nachzugeben, die ihr bereits in die Augen traten. "Können Sie nicht einfach an meinen Sohn denken?", flüsterte sie.

Der Raum wurde sehr still. Nach einer Weile sagte O'Brien leise: »Es ist ungefähr fünfzig Meilen von Dallas entfernt, nicht wahr?«

»Ungefähr«, sagte McNally.

»Und wir haben eine Woche Zeit, um dorthin zu kommen, also gibt es keine Eile. Aber je früher wir anfangen, desto besser.

Tyree nickte. »Und ich weiß nicht, wie du dich dabei fühlst«, sagte er zu O´Brien widerwillig, »aber ich denke, wir sollten die Eisenbahn meiden. Je weniger wir die Aufmerksamkeit der Leute auf uns ziehen, desto besser. «

»Tyree hat Recht«, sagte O'Brien zu McNally. »Wenn Sie uns mit ein paar guten und ausdauernden Pferden versorgen können, bleiben wir jenseits der Hauptstraßen. Wie schnell können Sie das Geld bekommen?

»Morgen früh«, sagte McNally erleichtert. "Ich werde heute Nachmittag alle Vorbereitungen treffen und morgen früh nach Fort Worth fahren, um es abzuholen."

„Okay“, nickte O´Brien

»Noch eine Sache«, sagte Tyree. "Wer weiß noch von diesem Ärger?"

McNally ließ eine gespreizte Hand durch sein schwarzes Haar gleiten. »Joannes Familie natürlich und die Männer hier auf der Ranch. Das ist alles.'

»Das reicht«, erwiderte Tyree. "Können Sie garantieren, dass diese Leute darüber Stillschweigen bewahren?"

„Ja. Es sind gute Männer hier, Mr. Tyree. «

»In Ordnung«, antwortete O'Brien. Er sah Tyree an.Noch etwas?“

Tyree schüttelte den Kopf.

Er sah nicht glücklicher aus als O'Brien über ihre bevorstehende Partnerschaft.

 

*

 

An diesem Abend speisten sie mit McNally und seiner Frau im Haupthaus. Das Abendessen war vielfältig: Zwiebelsuppe, gebratener Hummer und eine Auswahl an Gemüse und Salat, aber die McNallys konnten kaum etwas essen, und Fletcher machte sich den ganzen Abend lang Sorgen um seinen gestärkten weißen Kragen.

McNally war am Nachmittag in die Stadt geritten, um Vorkehrungen für die Bereitstellung des Geldes zu treffen. O'Brien und Tyree hatten für die Dauer ihres Aufenthaltes auf der Ranch jeweils ein Zimmer bekommen und um sich selbst einen großen Bogen gemacht. Selbst jetzt wirkte die Unterhaltung gezwungen, und als die verzierte Uhr über dem Kaminsims neun schlug, entschuldigte sich O'Brien und verließ das Haus, um draußen herumzuwandern.

Die Nacht war still und klar, das Geräusch eines fernen Cowboys, der leise sang, als er zu McNallys Herde ritt, war der einzige Laut, der die Stille durchbrach.

O'Brien rollte sich eine Zigarette. Er hatte eine ziemlich gute Vorstellung davon, was von ihm in diesem Job erwartet wurde. Wenn die Vorbereitungen gut abliefen, sollte auch alles andere gut gehen. Das einzige, was nicht in Ordnung gebracht werden konnte, war Tyrees Anwesenheit. Tyree - nach all den Jahren ...

O'Brien hörte ein Geräusch hinter sich und drehte sich schnell um. Durch das schwache Mondlicht konnte er Joanne McNally erkennen, die zu ihm kam. Als sie nahe genug war, nickte er vorsichtig und bewunderte wieder die Schönheit, die aus ihren blassen, sanften Zügen zu strahlen schien.

»Guten Abend, Mrs. McNally«, grüßte er.

"Ich habe Tyree ihm überlassen", antwortete sie mit einem abgelenkten Lächeln. "Seine Zigarren und Brandy, das ist eine weitere Idee von Will. Es ist die Art, wie sie Dinge im Osten erledigen, verstehen Sie?“

Er fing die Missbilligung in ihrem Ton auf und sagte: "Aber nicht die Art, wie Sie normalerweise Dinge hier draußen machen , stimmt´s?"

Ihre haselnussbraunen Augen musterten sein Gesicht. »Clint hatte niemals vor, ein Viehzüchter zu werden. «

"Er ist ein Viehzüchter, Ma'am."

Sie schüttelte unverwandt den Kopf. 'Nein, nicht mehr. Er ist jetzt ein Geschäftsmann . Es besteht ein Unterschied. Seit Will angekommen ist und die Circle M in mehr als nur eine Ranch verwandelt hat, hat Clint vergessen, wie es früher war ..."

Sie brach ab, und obwohl seine Neugier geweckt worden war, hakte O'Brien nicht nach, um herauszufinden, was sie ansonsten noch gesagt hätte.

Plötzlich fragte sie: "Was wissen Sie über Mr. Tyree?"

Er vermutete, dass sie Tyree schon die gleiche Frage über ihn gestellt hatte. Er zuckte mit den Schultern. "Nur das, was Sie wahrscheinlich schon selbst kennen. Er arbeitete für die Pinkerton Detective Agency, bis er von dem Mann, mit dem er sich zusammengetan hatte, von einem jungen Kerl namens Chance, überlistet wurde. «

„Was ist passiert?'“

»Sie wurden nach Dakota geschickt, um gestohlene Diamanten zurückzuholen. Als sie die Diebe eingeholt hatten, kam es zu einer Schießerei. Tyree wurde verletzt, aber zwischen ihm und Chance kam es zum Streit. Die Sache war so: Chance nahm die Diamanten für sich selbst und ließTyree für tot zurück, nachdem er ihn mit einem Messer angegriffen hatte.“

Er atmete tief durch, bevor er fortfuhr. "Tyree war natürlich nicht tot, aber er war in ziemlich schlechter Verfassung. Sein rechtes Auge war schlimm verletzt. Er wäre sicher gestorben, wenn er nicht von einer wandernden Bande von Sioux aufgenommen worden wäre. Indianer sind spirituelle Leute, Ma'am, und aus Gründen, die sie am besten kennen, haben sie beschlossen, ihn wieder gesund zu machen, obwohl er das Auge verloren hatte. Er verbrachte sechs Monate bei den Sioux, dann kam er zurück in die Zivilisation ... aber dann kündigte man seinen Job, weil er nur ein Krüppel war.

»Also ist er selbständig geworden«, vermutete sie.

Er beschäftigte sich damit, einen weitere Zigarette zu rollen. »Zuerst hat er diesen Typen Chance ausfindig gemacht und konnte ziemlich genau herausfinden, was diese Diamanten wert waren. Er hat zwar seinen Job nicht zurückbekommen, aber ich glaube, es hat ihm viel mehr das Gefühl gegeben, seinen ehemaligen Chefs zu zeigen, dass er noch was drauf hat. «

Details

Seiten
120
Jahr
2018
ISBN (eBook)
9783738921120
Sprache
Deutsch
Katalognummer
v433502
Schlagworte
o´brien zwei kämpfer

Autor

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Titel: O´Brien  #2:  Zwei stahlharte Kämpfer