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Die Rache des Ender Smith

2018 120 Seiten

Leseprobe

Table of Contents

DIE RACHE DES ENDER SMITH

Klappentext:

Kapitel 1

Kapitel 2

Kapitel 3

Kapitel 4

Kapitel 5

Kapitel 6.

Kapitel 7.

Kapitel 8.

Kapitel 9.

Kapitel 10.

 

DIE RACHE DES ENDER SMITH

 

TONY MASERO

 

 

 

IMPRESSUM

 

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

© by Author/ Titelbild: Tony Masero, 2018

„The Vengeance of Ender Smith“ - Übersetzung, Redaktion und Korrektorat: Franz Peter Meier, 2018

© dieser Ausgabe 2018 by Alfred Bekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

www.AlfredBekker.de

postmaster@alfredbekker.de

 

 

 

 

 

Klappentext:

1886 Arizona:

Sie hätten nicht tun sollen, was sie taten. Denn sie töteten die beiden Menschen, die ihm am liebsten waren. Es war ein schlechter Schachzug, mit ihm einen Kampf zu beginnen, denn wenn es um Rache ging, dann hatte Ender Smith ein Herz, das so kalt war wie ein Grab, und Gnade war kein Wort, das er kannte.

Nach außen hin sah er aus wie ein pflichtbewusster Gesetzeshüter, der ein Abzeichen trägt, aber er selbst war kalt und entschlossen.

Als der wohlhabende Rancher Abe Quinlan und seine Armee von Revolvermännern auf Ender Smith trafen, wussten sie noch nicht, was für ein gefährlicher Gegner er war. Denn Ender Smith war bei den Apachen aufgewachsen und kannte den Weg eines Kriegers.

Es war keine leichte Aufgabe, als stellvertretender Marshal das Fort Bowie-Reservat zu überwachen, Als Quinlans Bruder von einem Indianer getötet wurde, schickte man Ender los, um den Mörder zurückzubringen. Aber jede Medaille hat immer zwei Seiten – das fand Ender bald heraus. Und die Suche nach dem geflohenen Mörder wurde schon bald zu einem Trail von Blut, Tränen und Gewalt ...

 

 

 

 

Kapitel 1

 

 

 

Ein scharfer Sciroccowind wehte von Süden her. Jene Männer in der Schlucht waren vor diesem Wind geschützt, nur die Männer am Canyonrand spürten die Kälte deutlich. Trotzdem verharrten sie still und reglos, so ruhig wie die Felsen um sie herum.

Ender Smith wiegte die Schrotflinte in seinem Arm und beobachtete die Frau unten, als sie das Wickiup verließ. Es war eine primitive Unterkunft, ein altes Armeezelt und Leinensäcke, die über Pappelbäume geworfen wurden. Die Frau schaute weder nach links noch nach rechts, als sie an einem Feld vorbei hinunter zum Bach ging.

Es war früh, und die Sonne war gerade erst aufgegangen. Sie stand im Rücken der drei geduldigen Beobachter und spendete ihnen etwas Wärme - trotz des stetigen Windes. Die Frau unten bewegte sich immer noch im purpurnen Schatten, aber selbst von seinem hohen Aussichtspunkt zwischen den Felsen konnte Ender sehen, dass sie eine Schönheit war. Sie war groß für eine Apachenfrau und bewegte sich mit einer faszinierenden Lässigkeit, als sie mit zwei Wasserflaschen, die über ihren Arm geschlungen waren, den Hang zum Wasser hinunterging.

Common Dog war ein Idiot. Er war nur einen Monat nach dem Mord in das Reservat zurückgekehrt, und jetzt wusste Ender warum. Es war die Frau, die ihn dazu überredet hatte.

Muss wohl so sein, dachte er, wenn ich so eine Frau hätte, würde ich es auch riskieren.

Er vermutete, dass der Abtrünnige versucht hatte, sich in dieser Schlucht zu verstecken und Zeit mit der Frau zu verbringen.

Ender Smith sollte sich um diese Sache kümmern. Er war Agent in der Reservation und verbrachte den Rest der Freizeit entweder in Fort Bowie oder auf der gemeinsamen Ranch mit seinem Partner Gale Hunnicut. Als ein bei den Apachen aufgewachsener Mann war Ender die erste Wahl, er sprach ihre Sprache und sie vertrauten ihm.

Er konnte sich nicht an seinen richtigen Namen erinnern, er war von den Apachen gefangen genommen worden, als er ungefähr vier oder fünf Jahre alt war. Sie hatten ihn En-da , 'White Boy' genannt. Als ein Armeeleutnant ihn als jungen Mann in einer Bande von Bedonkohe-Apache gesehen hatte, die in Fort Bowie eintrafen, hatten sie ihn aus dem Stamm herausgezogen und ihn zurück zur weißen Zivilisation gebracht, indem sie seinen Namen englisch klingen ließen und einen gut verständlichen Nachnamen hinzufügten.

Bei den Weißen war es zunächst keine angenehme Erfahrung gewesen, und Ender brauchte Zeit, um sich anzupassen. Er konnte sich an seine Zeit als kleines Kind bei den Apachen erinnern, und man hatte ihn in einer komplizierten Welt zwischen den beiden Zivilisationen leben lassen. Nicht dass es ihn danach zu sehr gestört hätte; Es war so wie es eben war.

Peyote bewegte sich hinter ihm, eine kaum wahrnehmbare Bewegung seines Mokassinstiefels auf der Erde. Sein Blick war klar. Ender schüttelte leicht den Kopf. Es war noch nicht der richtige Zeitpunkt.

Es wäre leicht für Peyote gewesen, seinen Arm zu berühren, sie waren so nahe auf dem Vorsprung, aber der Indianer tat das nicht. Die Vertrautheit dieser Art grenzte bei den Apachen an eine unnatürliche sexuelle Annäherung, und so verstand Ender, warum der Indianer nur mit einer Handbewegung gestikulierte.

Peyote und Sanza waren seine bevorzugten Begleiter bei dieser Aufgabe, zwei der Apachen-Scouts und der Reservationspolizei des Forts, beide vertrauenswürdige Indianer und Ender Smith ergeben. Sie hatten die meiste Zeit zusammen gearbeitet, und die drei hatten sich als erfolgreiches Team erwiesen.

Alle drei hatten ihre Gesichter mit rotem Ocker beschmiert. Nicht als Kriegsbemalung, sondern als Schutz gegen die Sonne und den heißen Wind, und sie sahen wild aus mit der Farbe und ihrer Kombination aus abgenutzten wollenen Armee-Blusen, Lendenschurz und Stammes-Accessoires.

Ender war in seinem fünfunddreißigsten Jahr und trug einen buschigen Schnurrbart unter der Nase und ein paar Bartstoppeln am Kinn. Er war ein ernsthafter Mann, seine Augen waren sein auffallendstes Merkmal, ein Blau, so blass, dass es grau erschien und dazu neigte, hart wie Granit dreinzublicken, wenn er beunruhigt oder nervös war.

Er trug hauptsächlich die gängige Kleidung der Weißen, einen breitkrempigen, flachen Sears und Roebuck 'Boss of the Plains'-Hut, mit einem ausgefallenen Perlenbesatz. Ein weißes, 99 Cent kragenloses Kattunhemd und eine dunkle Weste darüber, auf der Brust des Hemdes war sein Abzeichen nicht zu sehen. Die quadratisch geschnittenen Hemdsärmel hingen über seiner Hose und wurden von einem Munitionsgürtel und einem Lederholster gehalten, das einen sechsschüssigen Colt trug.

Aber er trug immer noch seine bequemen Mokassins, da er die hochhackigen Stiefel der Weißen nie leiden konnte. Peyote hatte sie für ihn geschnitten, und der Apache hatte mit einem scharfen Messer die Umrisse seines Fußes nachgezeichnet. So entstand ein perfekter Schutz gegen Steine und scharfe Dornen. Peyotes Frau hatte sie von Hand genäht und die weiche Wildlederoberseite lange genug gemacht, um seine Knie zu bedecken - aber gerade jetzt ließ er sie unter dem Knie herunterrollen.

Die Frau in der Senke unten hatte die Flaschen gefüllt, und sie ging zurück zum Zelt, wo nach ein paar Minuten Rauch aus dem Loch oben austrat. Common Dog war wohl jetzt unterwegs.

Ender nickte, und die beiden Indianer hinter ihnen zogen sich vom Rand des Canyons zurück. Ender folgte ihnen, und sobald sie wieder ein Stück entfernt waren, begannen sie einen Fußmarsch, um ungesehen zum Eingang des Canyons zu gelangen.

"Schau, wo dieser Idiot sein Lager errichtet hat", flüsterte Peyote in Enders Ohr. "In einem Sackcanyon ohne Fluchtmöglichkeit."

"Wer ist die Frau?", fragte Ender.

"Sie ist eine Schönheit, nicht wahr? Du hast Augen für sie, En-da? "

Ender warf ihm einen mahnenden und zugleich warnenden Blick zu und sagte nichts als Antwort.

Peyote zuckte mit den Schultern. »Sie gehört zu den Chokonen, einem unverheirateten Verwandten von Sigesh, Goyathlays Frau, glaube ich. Sie nennen sie Catowitch, Horse's Tail. Es ist die Art, wie sie geht. Er schwang seine Hand von Seite zu Seite, um Catowitchs schwankende Bewegungen zu imitieren.

Sie kamen zum Eingang des Sackcanyons, wo das Sonnenlicht jetzt hell auf einen Hang aus Alkali-Staub und losem Gestein fiel, der zu einem Haufen gefallener Felsbrocken führte, die an jeder Seite der steilen Felswand angrenzten. Der Wind wehte dünne Schleier von Staub über den Boden. Sie bewegten sich den Hang hinauf und spürten, wie der raue Wind Sand auf ihre Haut blies. Ender bedeutete Sanza, sich nach rechts zu bewegen, und ohne ein Wort von sich zu geben, hielt der Apache inne und nickte sofort. Er würde mit dem Spencer-Karabiner nach weiteren Gegnern suchen und von hier oben im Gefahrenfall sofort das Feuer auf das Lager eröffnen.

Ender und Peyote bahnten sich ihren Weg in den Canyon, ließen die Hitze der aufgehenden Sonne hinter sich und drangen ein einen Bereich ein, wo kühlere Luft vorherrschte und sie den höllischen Wind nicht mehr direkt zu spüren bekamen. Sie konnten das Buschfeuer riechen, als Catowitch das Frühstück für die beiden im Lager zubereitete. Drei Fuß voneinander entfernt näherten sich die beiden der Hütte.

"Es riecht gut", murmelte Peyote.

"Choddi . Es macht mir Appetit."

Ender nickte, Es tat gut, frisches gebratenes Hirschfleisch zu riechen, denn sein Magen war leer und der Duft machte ihn hungrig.

Als sie zwanzig Meter entfernt am Rand der Lichtung vor dem Wickiup standen, blieb Ender stehen und rief mit lauter Stimme:

"Common Dog! Komm raus. Ich bin En-da von den Bedonkohe, Polizist für das Reservat, und bin gekommen, um dich wegen des Mordes an dem Rancher vor einem Monat zu verhaften!"

Die Lumpenfetzen, die den Eingang der Hütte bedeckten, wurden zurückgeworfen und die halbnackte Gestalt des Apachen stürmte heraus, ein Colt in seiner Hand. Sein Gesicht war eine wilde Grimasse der Wut, und er hob die Waffe sofort, richtete sie auf Ender und drückte ab.

Ender blickte überrascht in das dunkle Loch des Revolverlaufes, er hatte nicht erwartet, dass der Apache es versuchen würde. Common Dog war bekannt dafür, rücksichtslos zu sein, wurde aber von vielen im Reservat immer noch als vernünftig angesehen.

Ender verfluchte sich selbst und bereitete sich auf einen langen Spaziergang in die Ewigkeit vor, als er erleichtert hörte, wie der Hammer auf eine defekte Patrone klickte.

Common Dog knurrte angeekelt über die Fehlzündung und zog schnell den Hammer für einen zweiten Versuch zurück. Ein Pistolenschuss dröhnte laut neben Enders Schulter und mit einem Schrei stolperte der Apache und fiel in die traurig aussehende Hütte hinter ihm. Die Frau drinnen schrie gleichzeitig, als eine Seite unter Common Dogs Gewicht einstürzte.

Das Geräusch des Schusses hallte in Enders Ohr wider, und ebenso von den Wänden des Canyons auf beiden Seiten.

Er nickte Peyote dankbar zu, als er einen Finger in sein fast taubes Ohr stieß und die beiden sich auf den Apachen zubewegten, der sich an seine blutgetränkte Seite fasste und vor Schmerzen stöhnte.

"Du bist heute Morgen langsam, Bruder", kritisierte Peyote Ender, steckte den rauchenden Armee-Colt zurück in sein Dienst-Holster und trat gemächlich die Waffe von Common Dog außer Reichweite.

"Und du hast mir fast das Ohr betäubt", grinste Ender.

Als sie das zerknitterte Zelt erreichten, eilte die Frau mit wütend dreinblickenden Augen hinaus. Sie hatte ein Messer in der Hand und hielt plötzlich inne, als ihr Blick auf Ender traf. Sie erstarrte, das Messer immer noch hochgehalten. Die beiden starrten sich lange an, und Peyotes Hand ging bereits zu seinem Colt zurück, als Catowitch langsam die Klinge senkte und sie in den Staub fallen ließ.

Peyote erlaubte sich ein leichtes Lächeln, als er das Erkennen zwischen den beiden sah, und dann ging er an der Frau vorbei, um nach dem stöhnenden Apachen zu sehen. Ender wandte seinen Blick von der Frau ab, die ihn immer noch stolz beobachtete.

"Wie geht es ihm?", fragte er.

"Er wird leben", sagte Peyote, rollte Common Dog herum und lockerte dessen Hand von der blutigen Wunde.

Ender wandte sich der Schluchtwand zu und hob seine Schrotflinte, um zu signalisieren, dass Sanza herunterkommen sollte. Er wandte sich wieder der Frau zu. "Du bist seine Frau?", fragte er.

Sie nahm sich Zeit zu antworten, dann richtete sie sich auf und schüttelte den Kopf. "Schwester", war alles was sie sagte.

Ender war verwirrt, denn der Blick, der zwischen ihnen gewesenen war, hatte ihm tausend beunruhigende Fragen in den Kopf gesetzt. Es sprach von einem besonderen Aufeinandertreffen zweier Menschen. Ihre jugendliche Schönheit beeindruckte ihn erneut. Hochgewachsen, mit langen, schwarzen Haaren um ein ovales Gesicht mit gleichmäigen Zügen, die ein leichtes Stirnrunzeln aufwiesen, als sei auch sie von Gedanken wie er befallen. Sie trug ein kurzärmeliges Hemd mit gestreiftem Tuch über einem langen Rock und Halsketten; eine winzige Reihe glänzenden Quarzkristalls und weitere kleine Chalchihuitls. An ihren Handgelenken glänzten silberne Amulette, mit Galenasteinen besetzt waren. Er musste zugeben, dass sie verdammt schön war.

"Du hast Stoff zum Verbinden, Frau?", fragte Peyote. "Wir müssen seine Wunde versorgen."

Als ob ihr das irgendwie unangenehm war, ging sie schnell in das teilweise eingestürzte Zelt, kehrte mit dem Hemd ihres Bruders und einer Flasche zurück. Sie riss den Ärmel vom Hemd, kniete nieder und begann seine Wunde zu säubern.

"Warum bist du zurückgekommen, Common Dog? Es war ein dummer Schachzug«, fragte Ender, der über dem Verwundeten stand und mit lässigem Interesse auf die Wunde in seiner Seite blickte.

Common Dog zog eine Grimasse und biss die Zähne zusammen, als Catowitch die Wunde abtupfte und er Ender mit hasserfüllten Augen anstarrte, doch er sagte nichts.

"Er kam für unsere Mutter", erklärte Catowitch. "Sie ist krank und dem Tode nahe, sie wollte ihren einzigen Sohn noch einmal sehen, bevor sie uns verlassen wird."

"Tut mir leid, das zu hören", sagte Ender. "Aber wir müssen ihn mitnehmen, das ist dir doch klar?"

»Der weiße Mann hat Vieh von ihm gestohlen«, begann Catowitch und rechtfertigte die früheren mörderischen Aktionen von Common Dog. "Er hätte ihn getötet. Mein Bruder hat sich selbst verteidigt. "

Ender nickte, als Sanza hinter ihm ankam und mit den Ponys im Schlepptau kam. "Es wird in der Verhandlung alles zur Sprache kommen, er wird fair behandelt."

"Er wird das bestimmt nicht!", sagte sie ärgerlich. »Der Mann war verwandt mit dem, der Able Quinlan hieß. Er ist zu mächtig. Das wird den Tod meines Bruders bedeuten, wenn du ihn zurückbringst."

Ender hatte die Verbindung bis jetzt nicht gekannt, als er hörte, dass das Opfer Jed Quinlan war. Aber die ganze Dringlichkeit im Fort machte jetzt Sinn. Able Quinlan war in der Tat ein mächtiger Mann, er hatte einhundertunddreißigtausend Hektar Weideland und besaß riesige Herden von Rindern und Pferden, die entweder auf Vertragsbasis oder zu den Schlachthöfen im Norden zur Armee gingen. Er sollte das Reservat mit Rindfleisch versorgen, aber es waren immer die dünnsten und kränksten Tiere, und oft kamen sie zu spät.

Quinlans Verbindungen waren weitreichend und Ender wusste es. Politiker in Washington, Gouverneure und wohlhabende Investoren besuchten alle seine festungsähnliche Ranch. In Anbetracht dessen hatte auch er nicht viel Hoffnung für Common Dogs Chancen, wenn er ehrlich sein würde.

 

 

Kapitel 2

 

 

Sie bauten einen Travois aus geschnittenen Zweigen von Pappeln und streckten das alte Zelt darüber als Bett für Common Dog. Catowitch nahm ihr Pony, und sie machen sich auf den Weg zurück zum Fort.

Ender befahl den beiden Apachen, jede Flanke abzureiten, und das taten beide ungefähr eine halbe Meile parallel. Es war ein staubiger, heißer Rittt, als die Sonne höher stieg, und Catowitch warf ihrem Bruder, der fiebrig auf dem Travois lag, häufig Blicke zu. Die Kugel steckte immer noch in ihm, und obwohl sie nicht sofort lebensbedrohlich war, würde man den Arzt im Fort brauchen, um sie zu entfernen.

Sie folgten einem langen Streifen kahles Wüstenland, auf jeder Seite erhoben sich niedrige Hügel, der Weg vor ihnen war breit und reflektierte die heißen Strahlen der Sonne durch den hellen kristallinen Sand in der siedenden Hitze.

"Er verbrennt", beschwerte sich Catowitch.

Ender ritt weiter ohne Antwort.

Catowitch wirbelte wütend ihr Pony herum und umkreiste die Travois, und ihre Blicke starrten Ender an.

"Du hast kein Herz, Weißer", spie sie aus.

Ender hielt den Blick starr vor sich gerichtet und die Zügel vom Travois-Pferd fest in der Hand.

"Kannst du nicht sprechen?", fragte sie.

Ender ignorierte sie, da war immer noch genug Apache in ihm, um solche weiblichen Sorgen zu ignorieren.

Catowitch riss ihr Pony herum und blockierte seinen Weg. »Willst du deinen Gefangenen unbedingt tot sehen?«, schrie sie.

Ender schüttelte den Kopf. "Er wird nicht sterben", sagte er.

"Er braucht Schatten", beharrte sie. "Gib ihm deinen Hut."

"Was soll ich dann gegen die Sonne tun?"

"Du bist nicht verwundet."

"Aber das ist keine Hilfe für Common Dog." Catowitch dirigierte ihr Pony auf Enders Weg hin und her. "Du bist ein Weißer!", fluchtete sie. "Du bist gnadenlos. Du hast kein Seele "

Sie begann Ender zu ärgern, und er fixierte sie zum ersten Mal mit seinen Augen. »Ich sehe dich, Catowitch«, sagte er. "Erkenne, dass meine Haut weiß ist, aber mein Herz ist Apache. Mein Name ist En-da von den Bedonkohe, und unter meinen Leuten kennt eine Frau ihren Platz und hält ihren Mund vor Männern und Kriegern geschlossen."

"Du bist kein Apache", erwiderte sie. "Du bist nur ein Mischlingshund, dessen Füße in zwei Lagern sind."

Plötzlich sah Ender über ihre Schulter hinweg Gestalten näherkommen, deren Umrisse im Hitzedunst schwankten. Aus den Augenwinkeln bemerkte er Peyote und Sanza, die schnell zurückkamen.

"Sei still, wir haben Gesellschaft", sagte Ender, und Catowitch sah über die Schulter zu den herannahenden Reitern.

"Wer sind sie?", fragte sie, und ihre Stirn zog sich in Falten.

Peyote dirigierte sein Pony in einer Staubwolke neben ihr her und blickte in die Richtung der entgegenkommenden Reiter. "Du siehst sie?"

Ender nickte, als Sanza auf seiner anderen Seite kam. "Sie sind Weiße", versicherte er.

"Aus dem Fort?", fragte Ender.

"Nein", antwortete Sanza. "Ich kenne sie nicht."

Seufzend sagte Ender zu Catowitch: »Nimm die Zügel und komm mit deinem Bruder hinter uns her«, denn er erkannte er die mögliche Gefahr, der sie schnell und ohne zu zögern gehorchte. "Lasst Raum zwischen uns", sagte er den beiden Indianern zu beiden Seiten, und sie entfernten sich.

Ender hob die Schrotflinte aus der Scheide am Sattel und legte sie auf seinen Schoß.

Die Reiter wurden jetzt klarer, und Ender konnte sehen, dass zwei Männer direkt auf sie zukamen. Einer mit einem Bowler-Hut auf dem Kopf und einem langen Mantel, der beim Reiten über seine Beine flatterte, der andere war ein Mexikaner mit einem breiten Sombrero und silbernen, geknöpften Charro-Hosen.

Sie kamen schnell heran und hinterließen eine lange Staubwolke hinter sich.

»Sind Sie Ender Smith?«, fragte der Bowler-Mann, als die beiden ihren Weg kreuzten.

"Bin ich", sagte Ender. "Und ihr?"

"Ich bin Cyrus Land, mein Freund hier ist Rodrigo Cruzes", er zeigte mit einem Daumen in die Richtung des Mexikaners. "Wir wurden von Mister Quinlan geschickt. Es ist bekannt, dass Sie hinter diesem Renegaten her sind, und verdammt, ich sehe, Sie haben ihn schon erwischt.« Er deutete mit dem Kinn auf den Travois.

Er war ein kleinköpfiger Mann, sein Gesicht hager und unrasiert mit einer Narbe auf der Wange, die seine Oberlippe hässlich erscheinen ließ. Mit dem langen, flatternden Mantel und dem kleinen Kopf wirkte der Mann fast wie eine Vogelscheuche.

Ender beugte sich über sein Sattelhorn und lockerte die Schrotflinte, so dass der Griff in seiner Hand und sein Finger im Abzugsbügel waren. "Und was interessiert Sie noch?"

»Nun, Mr. Quinlan würde es begrüßen, wenn Sie uns diesen Indianer übergeben. Er hat ein Hühnchen mit dem Kerl zu rupfen.“

Der Mexikaner war ein Stück zur Seite gewichen und hatte seine Winchester auf den Schenkel gestützt, während er den Indianern mit offensichtlicher Abneigung zusah.Cabrones“, murmelte er vor sich hin. Der tief sitzende und lange historische Hass zwischen Mexiko und den Apachen war auf seinem höhnischen Gesicht deutlich zu erkennen.

Peyote wendete sein Pony, um dem Mexikaner zu sagen, dass er ihn genau beobachtete.

"Ist das so? Mister Quinlan wird sich um die beiden Roten kümmern, oder? "

Ender lächelte leicht. "Haben Sie Angst, wir können etwas anderes tun. Common Dog kommt mit uns zurück zum Fort. "

Land zuckte mit den Schultern und warf Ender einen mitleidigen Blick zu. "Ein großer Fehler, Mister. Sie sparen sich einen Haufen Ärger, wenn sie ihn uns hier und jetzt übergeben. Er wird ohnehin bald das Zeitliche segnen, es ist nur eine Frage der Zeit. "

"Lassen Sie uns durch - oder wollen Sie uns weiter bedrohen?“

Land setzte sich aufrecht hin, die Hände auf dem Knauf seines Sattels und weit weg von dem kurzläufigen Pistolenhalfter an seiner Seite. Ender bemerkte auch den Kolben eines Long-Range-Sharps-Gewehrs, das in einer Halterung am Sattel steckte.

Lands Gesicht verzog sich zu einem Grinsen und enthüllte einen gleichmäßigen Satz erstaunlich gut gepflegter Zähne.

"Sind Sie auch ein Apache?", fragte er und wedelte mit einer Hand vor seinem Gesicht. "Sie sind ja auch mit dieser roten Farbe bemalt. Was ist das? Wollen Sie Krieg spielen, oder was? "

Ender hob die Schrotflinte, spannte beide Hämmer mit dem Daumen und richtete sie auf ihn. "Egal, was ich bin, mein Freund. Ich erwische Sie auf jeden Fall, wenn Sie und ihr Kumpan nicht bald den Weg freimachen ...“

Land blickte immer noch lächelnd auf den Kamm des niedrigen Hügels auf der einen Seite der Straße. "Habe ich es Ihnen nicht gesagt?", sagte er und drehte sich zu Ender um, das Lächeln verschwand von seinem Gesicht. "Wir sind nicht alleine gekommen."

Ender sah, wie die drei Männer ihre Gewehre bereit hielten und sich langsam, aber sicher auf sie zubewegten.

"Lasst sie meinen Bruder nicht mitnehmen", bat Catowitch von hinten, und Peyote zischte sie an, still zu sein.

»Ihre Frau?«, fragte Land und musterte Catowitch knapp. "Ein heißer Feger. Wette, sie besorgt es dir ordentlich ... "

"Ich werde es Ihnen nicht zweimal sagen", warnte Ender.

Land seufzte. "Ich hoffte, wir könnten das friedlich regeln. Sieht aber so aus, als würde daraus nichts werden. "

"Warum wartest du?", brummte der Mexikaner, seine Ungeduld überkam ihn. "Hören Sie zu, Mister. Ihr seid alle tot; Wir sind ohnehin zu viele für euch. Gebt uns den Bastard und verschwindet - oder ihr sterbt hier. "

"Irgendjemand wird das auch", knurrte Ender, beendete schließlich das ganze Wortspiel und riss sein Pferd herum, während er beide Ladungen auf den Mexikaner abfeuerte. Die volle Schrotladung knallte in den Mann und hob ihn aus dem Sattel, während sein Pferd sich aufbäumte. Seine Schulter war gespickt mit Schrot. Der Mexikaner fiel zu Boden und sein wieherndes Tier fiel auf ihn, bevor er in einer Staubwolke unbeholfen auf die Füße kam.

Peyote hatte seine Pistole gezogen und deutete Land an, schnell beide Hände zu heben. Sanza nahm sein Spencer-Gewehr und zielte auf die vorrückenden Reiter, die beim Aufbellen der Schrotflinte auf dem Hang zunächst angehalten hatten.

Ender zog seinen Colt, spannte ihn und richtete den Lauf direkt auf Land. "Ein Wort, Stecknadelkopf, und du triffst deinen Freund dort unten."

"Ich sage nichts mehr", sagte Land, während er seine Hände in die Luft streckte.

"Sag deinen Partnern, dass sie warten sollen", befahl Ender. "Sag es laut, ich will es klar hören."

Land wandte sich an die abwartenden Reiter. "Alles klar, Jungs!", rief er. "Bleibt einfach da, wo ihr seid."

Ender sah auf den Mexikaner herab, der grau und still da lag, seine Hemd und der eine Arm blutig und zerrissen.

"Jetzt verzieh dich", befahl er Land.

"Schon gut", sagte Land beiläufig, während er sein Pony mit den Knien bewegte und seine Hände noch erhoben hatte. "Sie haben diesen Idioten Rodrigo getötet, aber das ist in Ordnung. Er arbeitet nicht für mich und war sowieso nie viel wert. Vielleicht aber für Mr. Quinlan, jetzt könnte er vielleicht etwas verärgert sein.«

»Begrabe lieber deinen Freund«, sagte Ender.

 

*

 

Auf ihrem Ritt zurück hatte Ender Lands Gewehr ständig beobachtet und war besorgt, dass ihr langsames Vorankommen mit den Travois sie zu einem leichten Ziel für einen versteckten Scharfschützen machen würde. Er wusste genau, dass die modifizierten Nachkriegs-Big Sharps genau über eine große Entfernung von ihr Ziel treffen konnten.

Sie hatten Glück. Sie trafen auf einen Trupp, der mit einer Ladung Bauholz aus dem Piney Canyon zurückkehrte. Zusammen mit den Soldaten und den beladenen Waggons würden sie sicher zum Fort gelangen.

Fort Bowie stand auf einem Plateau mit Blick auf den Apache Pass zwischen den hohen Bergen von Dos Cabezas im Norden und dem Abschnitt der Chiricahua Mountains im Süden. Ursprünglich war es ein Stützpunkt gewesen, um die die wertvollen Quellen in Puerto zu bewachen; Wasser war immer ein geschätzter Rohstoff am Rande der Sonora-Wüste, und die Quellen zählten immer noch zu den begehrten Objekten in der Nähe des Forts.

Die Anlage bedeckte eine Fläche von tausend Morgen und war eine ausgedehnte Ansammlung von Lehmgebäuden in einer flachen, nicht umzäunten Anlage. Eine vorübergehende Maßnahme, denn die anhaltenden Probleme mit den Indianern hatten die Expansion und Entwicklung des Forts erst einmal zum Stillstand gebracht. Der Kommandant, Major Gene Bowmont, war damit beschäftigt, diese Verbesserungen einzuleiten.

Die Lebensbedingungen waren immer noch primitiv, und seine Truppen mussten in Zelten auf dem Exerzierplatz campieren, während das Dach ihrer mit Dreck belegten Kasernen in dem wechselhaften Klima auf dem Plateau reichlich verwittert wirkte, wo heiße Wüstenluft sich dem der kühleren Berge anpasste . Aber zuerst hatte der Major die Männer ziemlich egoistisch dazu veranlasst, ein Adjutantenbüro und Offiziersunterkünfte zu bauen, dann erlaubte er ihnen erst, sich ihre eigenen Baracken zu bauen.

Arbeitslärm hallte um das Fort, als sie ankamen, Rauch von einigen Feuern erfüllte die Luft, und das unruhige Geräusch der Kavallerie-Pferde war allgegenwärtig. Männer bei der Arbeit waren überall zu sehen, die Soldaten, mit hochgerollten Ärmeln, holten Bretter und trugen Eimer mit heißem Pech, während sie über die oberen Ebenen des Forts schritten und dort Ausbesserungsarbeiten verrichteten.

Ender verließ Common Dog und Catowitch in der Sanitätsstation, und dann sagte er den zwei indianischen Polizisten, sie sollten die Pferde zum Corral bringen, während er zum Büro des Kommandanten ging, um Bericht zu erstatten.

Der Sergeant, der viele Jahre an der Grenze gelebt hatte, begrüßte ihn herzlich. Sergeant Giltrap würde bald seine Dienstzeit beenden, doch er schien sich immer noch nicht zu entspannen und polierte immer noch seine Uniform, die sauber gehalten wurde, und die glänzenden Stiefel ebenfalls. Der Sergeant war ein freundlicher, älterer Mann, der Ender seit seiner Ankunft im Fort kannte und die beiden kamen gut miteinander aus.

"Ender", sagte er, sein irischer Akzent war immer noch stark. "Schön dich zu sehen."

"Wie geht es dir, Giltrap?"

"Fühlt sich hier wie alles eine verdammte Baustelle an", klagte der Sergeant. "Ich dachte, das würde sich bald ändern – aber das wird wohl noch dauern.“

"Ach was! Du bist nur ein alter Meckerer", grinste Ender. "Immer musst du über etwas stöhnen."

"Es ist ein Soldatenprivileg, das weißt du doch. Nun, ist es der Major, den du sprechen willst? Ich bringe dich zu ihm ...“

Major Bowmont saß an seinem Schreibtisch und einer Landkarte, die vor ihm ausgebreitet war. Er war ein großgewachsener, vierzig Jahre alter Mann, der wie ein Professor aussah und eine klare Haltung einnahm. Er blickte auf, als Ender hereingeführt wurde.

"Ah!", sagte er und legte die Landkarte beiseite. "Mr. Smith, hatten Sie Glück?"

"Wir haben ihn, Sir", berichtete Ender. "Er hat eine Kugel in die Seite bekommen und ist jetzt beim Sanitäter."

"Gab es einen Kampf?"

"Es war knapp, aber Peyote hat das für mich geregelt."

"Guter Mann", nickte Bowmont zustimmend.

"Es gibt jedoch eine Sache, Major ...."

"Ja?"

"Er hatte seine Schwester bei sich."

Der Major runzelte die Stirn. "Oh – das sieht nach weiteren Problemen aus.“

"Nicht so, dass Sie es bemerken würden, Sir. Es scheint, dass ihre Mutter krank ist, und die alte Frau bat darum, Common Dog zu sehen, bevor sie stirbt."

"Gut," sagte der Major, seine Aufmerksamkeit war bereits zu der Landkarte zurückgekehrt. "Sie kann nicht hier bleiben. Am besten schicken wir sie zurück zu ihren eigenen Leuten."

"Sie wollen, dass ich das tue, Sir?"

Bowmont blickte auf und sah stirnrunzelnd zu Smith. "Ja, Mister Smith. Gibt es sonst noch ein Problem?"

Ender zuckte unbehaglich die Achseln. "Es kann sein, dass ich das Mädchen verärgert habe. Sie mag mich nicht."

Bowmont schob die Landkarte mit abweisender Miene wieder vor sich hin und her. »Ich bin mir sicher, Sie werden es schaffen, Smith. Nun, wenn Sie mich bitte entschuldigen wollen?"

"Sie sollten noch wisen, dass wir auf dem Rückweg mit einigen von Able Quinlans Männern zusammentrafen."

Der Major sah stirnrunzelnd auf: "Ist das so? Gab es Ärger mit ihnen?"

"Sie haben versucht, den Gefangenen mitzunehmen. Es scheint, dass Quinlan etwas mit ihm vorhat. "

Bowmont holte tief Luft. "Ich bin überhaupt nicht überrascht deswegen, der Wilde hat seine Verwandten ermordet."

"Könnte stimmen. Common Dog hatte wohl einen guten Grund, das zu tun, Sir."

"Nun, das wird entschieden, wenn wir alle Fakten des Falles vorliegen haben. In der Zwischenzeit bringen Sie diese Indianer-Squaw von hier weg, wir haben genug verdammte Probleme mit den Roten. Ich kann nicht zulassen, dass sie irgendwann unser Fort angreifen. "

"Sehr gut, Major. Ich werde zurück zu meiner Ranch reiten, und wenn Sie mich brauchen – Sie wissen ja, wo Sie mich finden können."

 

*

 

Er fand eine traurige Catowitch, die auf der Verandatreppe der Krankenstation saß und ihre Hände gefühlvoll um die Knie ihres Rockes gelegt hatte.

"Du musst von hier weggehen, Frau", sagte Ender, als er näher kam. "Der Major sagt das."

"Ich will bei meinem Bruder bleiben", antwortete sie seufzend und ignorierte die Bitte. Smith sah Tränen in ihrem Gesicht und ihre Unterlippe zitterte. "Ich weiß nicht, ob er leben oder sterben wird."

"Er wird nicht sterben. Der Sanitäter ist ein guter Mann und weiß, wie man Kugeln herausholt, Common Dog ist in sicheren Händen."

"Wohin soll ich dann gehen? Meine Leute sind weit weg. "

Ender deutete mit dem Kinn auf die Berge. "Überall hin, aber nicht hier", riet er gleichgültig.

"Es ist weit zum Reservat und ich mag es dort nicht."

"Nun, deine kranke Mutter braucht dich", er zuckte mit den Schultern.

"Sie hat viele Mitglieder ihrer Familie bei sich, sie braucht mich nicht."

Frustriert wandte sich Ender ab. "Ich werde mein Pferd holen", sagte er. "Wenn ich zurückkomme, solltest du fertig sein."

Eine halbe Stunde später ritt er auf dem Weg zum Tor an der Krankenstation vorbei, und Catowitch saß immer noch da und sah so niedergeschlagen aus wie zuvor. Er saß ab und starrte auf ihre traurige Gestalt.

"Wirst du nicht freiwillig gehen?", fragte er schließlich.

Sie blickte mit stolzem Kinn auf. "Nimm mich mit", sagte sie plötzlich. "Sie haben mich aus meinem Stamm geworfen, es ist richtig, dass du mich mitnimmst."

Ender schnaubte über ihre Kühnheit. "Du hast Nerven, Frau. Erinnerst du dich, ich bin der Mischlingshund ohne Herz oder Seele? "

"Es ist passend", sagte sie, stand auf und starrte ihn unverfroren an. "Mein Bruder wurde durch dich verletzt, und ich habe keinen Beschützer. Du musst seinen Platz einnehmen. "

Ender dachte darüber nach und er erinnerte sich wieder an den Geruch von Fleisch, das an diesem Morgen an ihrem Kochfeuer geröstet worden war. Der Gedanke gefiel ihm, er musste zugeben. "Du wirst kochen und putzen?", fragte er. "Du wirst die Dinge tun, die von einer Frau erwartet werden?"

"Ich werde dein Bett nachts nicht wärmen, aber die anderen Dinge, die werde ich tun."

"Dann komm", sagte er und streckte seinen Arm aus, damit sie hinter ihm aufsteigen könnte. "Es ist so vereinbart."

Sie saß hinter ihm auf, und Smith dirigierte drängte das Pferd in Richtung Tor und die Straße hinaus.

»Wohin nimmst du mich mit?«, fragte Catowitch.

"Zu meiner Ranch in Powder Creek", antwortete er.

"Deine Ranch", sagte sie und dachte darüber kurz nach. "Ist es ein guter Ort?"

"Mein Partner leitet die Ranch, während ich weg bin. Wir haben Rinder und bauen Gemüse an. Es ist gut genug."

"Du hast dort eine Frau?"

Mit einem Nicken des Abschieds an der Torwache lenkte Ender das Pferd hinaus und folgte einem abschüssigen Weg weg vom Fort.

"Es gibt keine Frau", sagte er. "Nur meinen Partner, Gale Hunnicut."

"Welche Art von Mensch ist er?"

Ender atmete leise auf. "Ein müder Mann, denke ich. Er wird alt und mag es nicht mehr, so hart zu arbeiten. "

"Also kein guter Partner."

"Ach was!", murmelte Ender. "Wir kommen durch."

"Du solltest einen jungen Mann haben, der hart arbeitet", ihr Tonfall war kritisch.

"Nun, alles, was ich habe, ist der alte Hunnicut, wenn es dir nichts ausmacht?"

Er konnte ihr Achselzucken hinter sich fühlen. "Nein", sagte sie. "Es ist mir egal."

"Nun, das ist okay."

Ender begann sich zu fragen, ob er eine weise Entscheidung getroffen hatte, diese widerspenstige Frau mitzunehmen. Er dachte jedoch, dass sie verdammt gut aussah – und das gefiel ihm.

 

 

Kapitel 3

 

 

Catowitch war, ohne ein Wort zu sagen, in die Speisekammer und den Gemüsegarten gegangen und hatte mit dem Kochen begonnen. Bald brodelte ein Hammeleintopf und Pilze kochten, Erbsen, Bohnen und geschnittenes Brot schlossen sich dem Gericht an. Es war ein wahres Festmahl für den Ender Smith und seinen Partner, der sich an Hunnicuts fragwürdige Fähigkeiten in der Küche schon gewöhnt hatte.

Gale Hunnicut war ein neunundfünfzigjähriger Mann, ein Kriegsveteran, der sich bei Chickamauga eine Beinverletzung zugezogen hatte und immer noch unter dem Effekt hinkte. Als Ender ihn vor drei Jahren kennengelernt hatte und sie vereinbart hatten, eine Blockhütte zu bauen und eine Ranch daraus zu machen, war er immer noch fit genug gewesen. Aber die Jahre dazwischen hatten ihren Tribut gefordert, und der ältere Mann hatte ständige körperliche Beschwerden bekommen. Es war jetzt eine harte Aufgabe, die Ranch zu leiten. Als er noch jung war, stellte das kein Problem dar, aber Hunnicut ermüdete mit seinen vorgerückten Jahren schnell.

Er war ein gut aussehender Mann, mit einem schweren, hängenden Schnurrbart und breitem Körper, obwohl die breiten Schultern jetzt die Last seines Alters kaum noch tragen konnten. Sein sonnengebräuntes Gesicht war rund um die Augen mit Falten überzogen, und Ender erwischte ihn oft beim Kratzen an seiner Stirn, als wäre er von unsichtbaren dunklen Gedanken besessen.

»Wie wäre es mit einem Kartenspiel?«, bot Ender an, als Catowitch die Teller entfernte und sie in einer verzinkten Wanne säuberte.

"Immer", stimmte Hunnicut zu, nahm seine Pfeife heraus und stopfte Tabak in den Kolben. "Mächtig gutes Essen, Ma'am", rief er, aber Catowitch schenkte ihm jetzt keine Aufmerksamkeit, denn sie war mit Spülen in der Seifenlauge zugange.

"Versteht sie mich?", fragte Hunnicut.

Ender hob die Augenbrauen, "Ich denke", sagte er, nahm die abgenutzten Karten auf und mischte sie ungeschickt.

"Es ist gut, dass sie hier ist", entschied Hunnicut und tätschelte seinen Bauch. Er zündete seine Pfeife an und sah Ender über das brennende Streichholz hinweg an. "Sieh, Ender. Ich wollte mit dir reden, das scheint jetzt eine gute Zeit zu sein. "

"Sicher, Gale. Was hast du auf dem Herzen?"

"Nun, ich schätze du weißt wie es bei mir ist, die Jahre waren nicht gut zu mir."

"Ich weiß es", stimmte Ender zu. "Aber wir schaffen das zusammen, oder?"

"Sicher, ich weiß, aber jetzt habe ich die Absicht, einen Teil der Arbeit aufzugeben. Es tut mir leid, Ender, aber es ist zu schwer für mich, und ich kann es nicht länger aufrecht erhalten. "

"Ich verstehe", antwortete Ender nachdenklich. "Ich weiß, dass es nicht das beste Arrangement ist, Gale. Weil ich in letzter Zeit so viel unterwegs war. Vielleicht kann ich jetzt etwas mehr helfen. "

"So ist es nicht", sagte Hunnicut. "Ich weiß, dass du dein Bestes gibst, nein, ich bin nur müde und erschöpft - und das ist die Wahrheit."

"Nun, was willst du machen?"

"Ich denke, ich würde gerne meinen Teil der Ranch hier behalten, aber nur den Arbeitsteil davon liegen lassen."

Ender wusste, dass dies alles andere als befriedigend war. Er hatte nicht genug Geld, um Hunnicut direkt auszuzahlen, aber die Aussicht, dass der kranke Mann ihn nicht mehr unterstützen konnte, egal ob er sein Freund war, passte Ender nicht. Ender betrachtete das Kartenspiel in seiner Hand. Er traf eine schnelle Entscheidung, nicht ungewöhnlich bei Männern, deren Leben so oft von einer vorübergehenden Laune der Natur abhängt. Es gab eine einfache Antwort.

"Wollen wir um die Ranch spielen?", fragte er. „Wer die höchste Karte zieht, der gewinnt.“

"Wie bitte? Du meinst das ganze Anwesen?", fragte Hunnicut überrascht.

"Sicher, die beste Karte gewinnt alles - die Ranch, Kühe, einfach alles. Hölle, es ist der einfachste Weg. Was sagst du?"

Hunnicut schnaufte, er sog einen Moment an seiner Pfeife und nickte dann, einige der alten waghalsigen Feuer seiner Jugend kamen für einen Moment in seine Augen zurück. "Zum Teufel", sagte er. "Machen wir das."

Ender zog ein Pik-Ass. Hunnicut hatte dagegen nur eine Königin.

"Verdammt, das ist dein Glück", grinste er. "Du hast gewonnen."

"Ich denke schon", grinste Ender.

Sie trennten sich immer noch als Freunde, Hunnicut packte seine wenigen Besitztümer ein und zog am nächsten Tag in Richtung Osten zurück zu Verwandten in Virginia, behauptete er.

Ender blieb allein mit Catowitch im Haus. Er fragte sich eine Weile, wie sie es sehen würden, aber bald standen weitere Arbeiten draußen an. Enders Tage waren voll, und er hatte wenig Zeit, um über die Anwesenheit der Frau nachzudenken.

Sie hatte immer sein Essen bereitgestellt, als er sich für den Tag fertig machte. Der Innenraum war mittlerweile von Staub befreit, und sie brachte oft wilde Okotillo-Bündel mit und stellte sie in ein Glas auf den Tisch. Wenn er mit dem Essen fertig war, stellte sie ein Glas und eine Flasche Whiskey auf den Tisch und ging von dort zu dem Lagerhaus, das er geräumt und für sie eingerichtet hatte. Das war alles, was Ender bis zum nächsten Morgen von ihr sehen würde.

Details

Seiten
120
Jahr
2018
ISBN (eBook)
9783738920772
Sprache
Deutsch
Katalognummer
v432130
Schlagworte
rache ender smith

Autor

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Titel: Die Rache des Ender Smith