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O´Brien #1: Der Silber-Trail

©2018 120 Seiten

Zusammenfassung

Carter O'Briens Revolver kann man mieten, aber nur, wenn der Job - und das Geld - stimmen. Er ist alles: Gesetzesmann und Kopfgeldjäger und er ist hart wie Stahl. Im Moment nimmt er an einer Expedition teil, die von einem alten Freund aus seiner Armeezeit geführt wird. Ihr Ziel - eine verlorene Silberschlucht in Mexiko zu finden. Aber der Weg wird von bewaffneten Männern blockiert, die für einen gierigen mexikanischen Geschäftsmann und einen Mann aus O'Briens Vergangenheit arbeiten. Um zu überleben, muss O'Brien töten oder getötet werden. Während die Expedition tiefer in die ungezähmte Sierra gelangt, beginnt die Gefahr größer zu werden. O'Brien selbst wird in der erbarmungslosen Wüste einem langsamen Tod preisgegeben , aber erst als er eine feurige mexikanische Senorita trifft, entdeckt er, dass es nicht der Silber-Trail ist, dem er die ganze Zeit gefolgt ist , sondern einer Fährte der Rache ...

Leseprobe

Table of Contents

Title Page

Der Silber-Trail

Klappentext:

Kapitel 1

Kapitel 2

Kapitel 3

Kapitel 4

Kapitel 5

Kapitel 6

Kapitel 7

Kapitel 8

O´Brien

Band 1

Der Silber-Trail

Ein Western von Ben Bridges

 

 

IMPRESSUM

 

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

© by Author/ Titelbild: Edward Martin

Englischer Originaltitel: The Silver Trail

Übersetzung, Redaktion und Korrektorat: Franz Peter Meier

© dieser Ausgabe 2018 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

www.AlfredBekker.de

postmaster@alfredbekker.de

 

Klappentext:

Carter O'Briens Revolver kann man mieten, aber nur, wenn der Job - und das Geld - stimmen. Er ist alles: Gesetzesmann und Kopfgeldjäger und er ist hart wie Stahl. Im Moment nimmt er an einer Expedition teil, die von einem alten Freund aus seiner Armeezeit geführt wird. Ihr Ziel - eine verlorene Silberschlucht in Mexiko zu finden. Aber der Weg wird von bewaffneten Männern blockiert, die für einen gierigen mexikanischen Geschäftsmann und einen Mann aus O'Briens Vergangenheit arbeiten. Um zu überleben, muss O'Brien töten oder getötet werden. Während die Expedition tiefer in die ungezähmte Sierra gelangt, beginnt die Gefahr größer zu werden. O'Brien selbst wird in der erbarmungslosen Wüste einem langsamen Tod preisgegeben , aber erst als er eine feurige mexikanische Senorita trifft, entdeckt er, dass es nicht der Silber-Trail ist, dem er die ganze Zeit gefolgt ist , sondern einer Fährte der Rache ...

 

Kapitel 1

 

 

Carter O'Brien kam nach Tucson aufgrund von Geschäft und Vergnügen, und das Vergnügen galt zunächst dem Whisky – später dann dem Geschäft, das mit einem Mann zu tun hatte, den er an 16. Juni 1880 hier treffen wollte.

Zu dieser Zeit des Abends war der Salon voll, und Rauch hing um die Lampen herum, die die niedrige Decke wie neblige Leichentücher besetzten. O'Brien stand für eine Weile in der Tür, und seine verblassten blauen Augen suchten den Raum ab. Es gab mehrere Glücksspiele, von Five Card Stud bis Faro und Blackjack, und an manchen Stellen war die Reihe der Männer an der Bar ziemlich eng, aber nirgendwo konnte er das Gesicht sehen, nach dem er suchte.

Er war jedoch nicht übermäßig besorgt: Es war erst Viertel nach acht, die Nacht war noch jung. Er steuerte auf die Bar zu, ein großer, schlanker Mann Anfang dreißig, der sich in zerknitterten Denims, einem Kattunarbeitshemd und Cowboystiefel trug. Der um seine schmale Taille geschlungene Waffengurt hielt einen Colt Lightning Kaliber .38, und seine rechte Hand befand sich nie weit von seinem polierten Walnusskolben entfernt.

Ein kahlköpfiger Barkeeper hob die Augenbrauen, als O'Brien an die Theke ging. "Was soll es sein?", fragte er.

" Eine Flasche Forty-Rod und zwei Gläser", antwortete O'Brien.

Das Gesicht, das ihn vom Spiegel an der Rückwand anstarrte, war gebräunt, mit einer kleinen, scharfen Nase über einem vollen, sanften Mund und zwischen Augen, die die Farbe eines Rotkehlchens hatten. Er bezahlte den Whisky und nahm ihn und die Gläser zu einem Ecktisch. Als er die Flasche öffnete, dachte er, dass es nicht viele Leute gab, wegen denen er siebzig Kilometer weit reiten würde. Aber als die Chance gekommen war, sich mit seinem alten Freund Major John Gleason von der US-Kavallerie zu treffen, hatte er sogar darüber nachgedacht, es dennoch bleiben zu lassen.

Er und John hatten sich zum ersten Mal kennengelernt, als sie im Krieg für die Union kämpften, und taten sich 1872 wieder zusammen, als O'Brien ein Pinkerton-Detektiv und John ein Captain in der Kavallerie gewesen war. Sie waren hinter einigen Comancheros hergewesen, die damals Waffen an die Indianer verkauften, und die lange und blutige Spur, die sie in dieser Zeit hinter sich gebracht hatten, hatte nur dazu gedient, ihre Freundschaft zu stärken. Sie sahen sich selten in diesen Tagen, aber die Freundschaft war immer noch da, so stark wie immer.

O'Briens Gesicht wurde plötzlich trüb, denn das war nicht nur ein Routinetreffen mit einem alten Freund. Da war mehr dran. Laut dem Brief von John, der O'Brien in der Pension von Tombstone erreicht hatte, von der er operierte, würde ihr Treffen einem doppelten Zweck dienen.

O'Brien holte seinen Durham-Beutel hervor und rollte sich eine Zigarette. Als er ein Streichholz anzündete, durchdachte er Johns genaue Worte zum hundertsten Mal. Ich denke, du wirst feststellen, dass ich einen Vorschlag habe, der dich interessieren wird. Ich kann in diesem Brief nicht viel sagen, werde aber alles erklären, wenn ich dich sehe.

Seine Gedanken kehrten plötzlich zu der Spur zurück, der sie gefolgt waren, um diese gewalttätigen Comancheros aufzuhalten. Eine Lieferung von Winchester 66 und der .44 / .28 Randfeuermunition, die dazu gehörten, war gestohlen worden, und Berichte waren aufgekommen, dass sie an abtrünnige Banden von Apachen und Comanchen verkauft wurden.

O'Brien blies Rauch. Er sah immer noch die Opfer vor sich. Siedler kamen nach Westen, um ein neues Leben zu finden. Einige hatten Glück gehabt und waren beim ersten Angriff der Indianer ums Leben gekommen, aber andere waren noch lange nach dem Ende der Indianer geblieben ...

O'Brien sah wieder die Verzweiflung in Gleasons Augen, als sie ein paar Tage später zum Schlachtfeld geritten waren. Es war eine große Verzweiflung gewesen, eine Verzweiflung, die O'Brien verstanden, geteilt und versucht hatte, nie wieder zu erleben.

"Himmel, Carter ...", hatte Gleason heiser gesagt. "Welche Art von Tieren könnte das tun ?"

Es war eine Frage, auf die O'Brien keine Antwort hatte. Aber sie hatten schließlich die Waffenhändler eingeholt. Ein gut geplanter Angriff mit einer Truppe von neun hartgesottenen Veteranen - und das Rattennest war ausgeräumt worden. Alle außer ihrem Anführer Rocco. Und das hatte O'Brien immer verärgert. . .

" Rauchst du immer noch diesen billigen Pferdemist, Carter?"

O'Brien blinzelte, dann stand er grinsend auf. "Ich muss alt geworden sein, sonst hätte ich dich bemerkt."

Gleason hatte sich nicht ein bisschen verändert. Er war groß, kantig und robust und gutaussehend. Seine blauen Augen funkelten mit einem geheimen Witz, wie sie es fast immer getan hatten, sein Teint war immer noch so gesund wie immer und sein Mund, unter einem borstigen, kavallerieartigen Schnurrbart, war immer noch so voller Humor, wie O'Brien sich daran erinnerte. Und er war so makellos wie immer, mit einem offenen Wollhemd, blitzsauberer Uniform und polierten Stiefeln.

Die beiden Männer schüttelten sich die Hände.

" Carter", sagte Gleason. "Schön dich zu sehen. Wann bist du angekommen?"

" Bin gerade reingekommen."

Gleason klopfte ihm auf den Arm. "Sag mir, lebst du immer noch von der Hand in den Mund und trägst diesen verdammten Spencer?"

" Was denkst du?"

Sie setzten sich und O'Brien goss Whisky in beide Gläser. Gleason hob sein Glas zum Anstoßen. Als der Whiskey in seinem Bauch brannte, sagte er: "Himmel, aber es ist schön, dich zu sehen. Du siehst gut aus. "

" Und du."

Von der anderen Seite des Salons aus fing jemand an, ein altes Lied auf einem schlecht gestimmten Klavier zu spielen. Das Hintergrundgeplauder war entspannend, und die beiden Männer unterhielten sich eine Weile über alte Zeiten, bis Gleason aufstand, um eine weitere Flasche Whiskey zu kaufen.

Als er zurückkam, fragte er O'Brien, was er im Laufe der Jahre selbst gemacht habe. O'Brien behauptete, dass es nicht viel zu erzählen gab. Seit er die Agentur Pinkerton verlassen hatte, hatte er sich in fast allem ausprobiert. Er war ein professioneller Spieler, Cowboy, Stadtmarschal, Preisboxer und Kopfgeldjäger. In diesen Tagen war er ein Glücksritter, als der Job - und das Geld - lockte.

" Was ist mit dir?", fragte O'Brien. "Du hast die Armee verlassen, nicht wahr?"

" Ja, ich habe die Armee verlassen", sagte Gleason mit einem schmalen Lächeln. "Ich glaube, ich war sowieso verdammt lange dabei."

O'Brien spürte, dass er nicht darüber reden wollte, also wechselte er das Thema. "Was hast du jetzt vor?"

Abrupt setzte sich Gleason nach vorne, und O'Brien sah in seinen Augen ein seltsames, bewegtes Licht. "Wenn die Karten in meine Richtung fallen", sagte Gleason leise, "muss ich mir vielleicht keine Sorgen um die Zukunft machen. Ich werde für das Leben bereit sein. "

O'Brien rollte noch eine Zigarette. "Das würde nichts mit dem Vorschlag zu tun haben, den du in deinem Brief erwähnt hast, oder?"

Gleason kicherte. "Ja, es würde. Aber ich kann hier nichts erklären - es ist ein bisschen zu voll hier. Lass uns noch ein paar Drinks hinter die Binde kippen, dann gehen wir zurück in mein Hotelzimmer und reden eine Weile, okay? "

Kurze Zeit später verließen sie den Salon und gingen schweigend zu Gleason zurück. Die Nacht war kalt und die Straßen fast leer. Während sie gingen, versuchte O'Brien zu beurteilen, wie sehr sich sein Freund im Laufe der Jahre verändert hatte. Er war selbstsicherer als er. Aber da war noch etwas anderes, eine Art Unbehagen, das all das Gelächter und das müßige Geschwätz nicht verbergen konnte. Seine Augen bewegten sich ständig, misstrauisch, als hätte er Angst vor etwas. Aber O'Brien hielt den Mund. Er würde mehr herausfinden, bevor er irgendwelche Schlussfolgerungen ziehen konnte.

 

*

 

Als sie in Gleasons Zimmer kamen, schloss dieser die Tür hinter ihnen ab. O'Brien sah das, zwar, sagte aber nichts dazu. "Carter", sagte Gleason unbehaglich. "Lass uns zuerst eine Sache aus dem Weg schaffen. Was ich dir jetzt sagen werde, darf nicht bekannt werden. "

" John, wenn du mir nicht vertraust -"

" Natürlich vertraue ich dir. Aber wenn ich dir sage, dass das eine große Sache ist, meine ich es ernst. "

Er hielt inne und beobachtete O'Brien vorsichtig. "Was weißt du über die Lost Life-Mine?"

O'Brien runzelte die Stirn. "Es ist eine vergessene Mine, nicht wahr? Irgendwo in Mexiko. "

" Baja California, um genau zu sein", sagte Gleason. Er zog zwei Stühle zum Bett und deutete O'Brien an, sich zu setzen. Als nächstes nahm er eine Reisetasche unter dem Bett hervor, öffnete sie und nahm eine Karte heraus, die er entfaltete und auf die Laken legte. "Vor ungefähr acht oder neun Monaten war ich in Mexiko und habe mir nach dem Verlassen des Gottesdienstes den einen oder anderen Gedanken gemacht. So kam ich dazu, alles über die Lost Life-Mine und das Vermögen in Silber herauszufinden. "

Kurz erzählte er die Legende von der versteckten Mine. Im Jahr 1832 war ein alter Bauer namens Estaban Morito, der das Ende seines Lebens verspürt hatte, in die Sierra de San Pedro Martir gestiegen, um dort zu sterben. Für einige Zeit wanderte er in der Wildnis, bis er auf eine Schlucht stieß, deren Wände mit reinem Silber geädert waren.

Wiederbelebt durch sein unglaubliches Glück, war er in der Lage, ein Stück Silber von einer Schluchtwand herauszubrechen und begann, in seine Heimatstadt Agua Blanca zurückzukehren. Er achtete sorgfältig darauf, eine grobe Karte seiner Route zu erstellen, um sicher zu sein, dass er den Weg zurück in den Canyon finden konnte. Er zeichnete die Karte auf ein Quadrat aus altem Stoff und benutzte sein eigenes Blut als Tinte.

Als er nach Agua Blanca zurückkehrte, nahm er die Hilfe seines einzigen Freundes, eines Peons namens Pedro Margulies, in Anspruch. Es wurde vereinbart, dass sie eine Partnerschaft eingehen würden, indem sie das Geld verwendeten, das sie aus dem Verkauf von Moritos Stück Silber machen würden, um damit alles zu finanzieren. Morito starb aber noch in derselben Nacht, wie er es schon lange gewusst hatte.“

„Interessant“, meinte O´Brien noch etwas zögerlich.

" Margulies hat nichts weiter unternommen", fuhr Gleason fort. "Er war ein armer, ungebildeter Mann, der mit einer Flasche Tequila verheiratet war. Er glaubte, dass es in der Silberschlucht einen Fluch geben könnte, ein Fluch, der seinen Freund Morito bereits gefordert hatte, und er wollte nicht sein zweites Opfer werden. Also begrub er das Stück Silber und die Karte, und im Laufe der Jahre vergaß er alles.

Aber eines Nachts betrank er sich in einer kleinen Kantine in Mexicali und fing an, über den Canyon zu reden. Damit begann die ganze Legende. Bis dahin, vor ungefähr zwölf Jahren, ahnte niemand, dass es dort oben eine versteckte Mine geben könnte.

Nun, man weiß, dass sich der Canyon hier irgendwo befindet", sagte er und fuhr mit einem Zeigefinger von Norden nach Süden entlang der Karte, auf der die Baja California gezeigt wurde, und insbesondere die Sierra, die dort entlanglief. "Aber bis heute ist es verborgen geblieben. Es wird vielleicht nie entdeckt werden, es sei denn, man hat Moritos Karte. "

Gleason lehnte sich zurück, als ob er von O'Brien erwarten würde zu sprechen, aber O'Brien sagte nichts. Gleason fuhr fort: "Pedro Margulies verschwand kurz nachdem er von der Schlucht geprahlt hatte. Er wurde nie wieder gesehen. Der Geschichte zufolge hatte er das Silber und die Karte. Das bedeutete, dass er die einzige echte Verbindung zu dem Canyon war. Ohne ihn könnte jeder, der in die Sierra geht, genauso gut nach einer Nadel im Heuhaufen suchen.

Margulies ist vor ungefähr achtzehn Monaten gestorben. Aber bevor er ging, übergab er die Karte und das Stück Silber an den Freund, der sich in den letzten Monaten seines Lebens um ihn gekümmert hatte. Dieser Freund, Pablo Ruiz, gab bekannt, dass die Karte und das Silber zum Verkauf standen. Ich habe davon gehört, meine Mannschaft zusammengebracht und einen Deal mit ihm gemacht."

O'Brien sprach endlich. "Eine Mannschaft?"

" Ein paar Männer, die ich in der Armee getroffen habe. Sie sind ungefähr zur selben Zeit wie ich gegangen, anstatt sich neu woanders anwerben zu lassen. Sie sind gute Männer, Carter. Einer ist ein Sergeant, ein guter, zuverlässiger Mann. Der andere ist ein Privatmann, ein Junge Anfang Zwanzig, immer noch ein bisschen feucht hinter den Ohren, aber schnell von Begriff, Frank Drew. «Gleason lächelte kurz. "Wir hatten ein wenig Zeit miteinander verbracht. Sie waren genau wie ich, sie hatten keine Aussichten, keine Zukunft. Als das aufkam, waren sie froh, mit mir zu kommen. "

" Wo sind sie jetzt?"

Gleason runzelte die Stirn. "Deshalb erzähle ich dir das alles, Carter. Kurz nachdem ich einen Vertrag mit Ruiz geschlossen hatte, wurde er von einem anderen interessierten Typen namens Jose Ortega angesprochen. Ortega wollte die Schlucht für sich. Schlecht."

" Wie schlimm?"

" Schlecht genug, um Ruiz und uns umzubringen, als er herausfand, dass ich die Karte bereits gekauft hatte. Wir verließen Mexicali in Eile und versteckten uns. Da habe ich beschlossen, dich zu kontaktieren. Carter, ich möchte, dass du mein Partner in diesem Unterfangen bist, als Gegenleistung für die … Sicherheit der Expedition. "

So war er es also, der Mann, der sich um die Kämpfe kümmerte, während Gleason und die anderen Silber aus der versteckten Schlucht gruben - vorausgesetzt, sie konnten es finden

" Ich finanziere die gesamte Expedition", fuhr Gleason fort. "Im Laufe der Jahre habe ich mein Geld gespart. Also nehme ich vierzig Prozent von allem, was wir finden. Ihr drei nehmt jeweils zwanzig Prozent. Ruiz wurde bereits ausgezahlt. Er kommt nur mit uns, weil er zu ängstlich ist, nach Mexicali zurückzukehren. "

O'Brien nickte. Das Geld war nicht wirklich wichtig. In seiner Lage, wenn jeder Job, den er annahm, der letzter sein könnte, war Geld immer eine zweitrangige Überlegung. Nein, es war der Nervenkitzel des Abenteuers und die Entdeckung von etwas, das jahrelang verborgen war und O'Brien ansprach.

" Wer genau ist dieser Jose Ortega?", fragte er.

Gleason lächelte grimmig. "Ein Tyrann", sagte er kurz. "Er besitzt einen großen Teil des Landes und lebt vor den Toren von La Paz. Er baute sein Imperium aus der Kupferindustrie in Baja California auf. Er schindet seine Männer, bis sie umfallen, versteht nichts von Menschen, aber alles über Gewinne und wie man sie macht. Er ist der Mann, der dich eher erschossen hätte, um zu bekommen, was er will, als zu versuchen, mit dir zu verhandeln. Er ist ein Bastard. "

O'Brien nickte. "Kennst du die Sierra überhaupt?"

" Nicht zu gut."

" Dann lass mich dir etwas davon erzählen. Es ist ein höllisches Land mit Bäumen, Bächen und Wasserfällen, aber auch mit Felsen, Wüsten und großen, leeren Flecken ohne Wasser. Im Sommer regnet es dort oben - in der Tat - und ganze Gebiete verändern sich. Steine und Geröll werden abgenutzt oder weggewaschen, kleine Arroyos beginnen sich zu füllen, Blumen und Pflanzen sprießen über Nacht auf. «Er holte seinen Durham-Beutel hervor und rollte eine weitere Zigarette. "Erwartest du unter diesen Bedingungen wirklich Erfolg bei einer heute fünfundvierzig Jahre alten Karte?"

Gleason zuckte mit den Schultern. "Das ist die Chance, die wir haben", sagte er. "Es gibt zwei Gründe, warum ich glaube, dass die Karte es wert ist. Erstens hat Morito wahrscheinlich nur Landmarken auf seine Karte gesetzt, die nach vierzig Jahren nicht einfach verschwinden würden. Diese Karte sollte ihn zu seinem Vermögen zurückführen, also wäre er auch sehr vorsichtig gewesen. Zweitens, ob sich das Land verändert hat oder nicht, ich glaube, dass uns die Karte eine bessere Chance bietet, den Canyon zu finden als jede andere. "

O'Brien war nicht gründlich überzeugt.

» Ortega ist ein großer Geschäftsmann«, fuhr Gleason fort. "Glaubst du, er würde sich mit der Karte beschäftigen, wenn er denkt, dass es wertlos ist? Wenn nur die Hälfte von dem, was die Legende sagt, wahr ist, muss es mindestens eine Million Dollar Silber geben, das nur darauf wartet, dass man es findet. Zwanzig Prozent davon sind sehr viel, Carter. «

» Warum kannst nicht einfach einen Anspruch auf das Land erheben?«, fragte O'Brien.

» Weil er das Registrierungsbüro in Mexicali und die meisten Federales in seiner Tasche hat. Kein Mann ist ein Freund da unten, bis er es ohne jeden Zweifel bewiesen hat. Es wird hart sein, aber ... "

" Aber ..", sagte O'Brien. So sehr er es auch hasste, es zuzugeben, der Job reizte ihn. "In Ordnung, ich werde es tun."

Gleasons Gesicht ließ Erleichterung erkennen.

" Jetzt korrigiere mich, wenn ich falsch liege", sagte O'Brien zu ihm, "aber die Situation, wie ich sie sehe, ist folgende: Ortega hat versucht, dich einmal zu töten, um die Karte zu bekommen, und nach seinem Ruf zu urteilen, denkt er du wirst es wahrscheinlich noch einmal versuchen. Er weiß nicht, wo sich deine Männer verstecken, aber könnte er wissen, dass du in Tucson bist? "

" Vielleicht, aber ich bezweifle es."

" Trotzdem, lass uns kein Risiko eingehen. Wo sind deine Männer? "

" Etwas außerhalb von Agua Blanca. Da ist eine Höhle hinter einem Wasserfall. Es ist sicher genug, und verlassen. "

" Wie weit ist Agua Blanca?"

Gleason überprüfte seine Karte. "Etwas über dreihundert Meilen."

" Das ist was, zweieinhalb Wochen im Sattel?"

" Na und?."

" Also fangen wir gleich an. Wir brauchen Vorräte und ein Packpferd. Wir verlassen Tucson morgen früh, während die Stadt noch schläft, verstanden? Und jede Meile, die wir reiten, halten wir die Augen offen. Wir überlassen nichts dem Zufall. "

" Hab es verstanden."

" Geh jetzt ins Bett, John. Wir brechen früh am Morgen auf, und ich werde mich erst leichter fühlen, wenn wir unterwegs sind. "

" Ich fühle mich schon etwas leichter", sagte Gleason verlegen. "Ich hab dich dabei."

 

*

 

Mit dem ersten grauen Licht der Morgendämmerung, das am nächsten Morgen den Himmel durchstreifte, trafen sie sich in Gleasons Hotel und machten sich auf die fast verlassene Straße in Richtung Stall, wo sie ein Ersatzpferd kauften und begannen ihre Ausrüstung einzupacken. Als O'Brien sattelte, fiel ihm ein, dass er vielleicht schon zu alt war, um im ganzen Land herumzuvagabundieren. Er hatte so viel Glück für fast ein Dutzend Leben verbraucht, und es hatte keinen Sinn, es bis an die Grenze zu treiben. Immerhin würde er mit drei Männern reiten, die er in einem relativ unbekannten Land nicht kannte, nur mit einer alten Karte als Führer, und um das Ganze zu übertreffen, war ein mörderischer Tyrann auf ihrer Spur, der entschlossen war, sie wegen des Silbers aus dem Weg zu räumen.

Dies war eigentlich die Art von Abenteuern, der ihm gefielen. Und doch gab es etwas, das nicht ganz zu ihm passte, ein unbehagliches Gefühl in Bezug auf das gesamte Vorhaben, das er nicht richtig deuten konnte. Die Zeit würde es zeigen, sagte er sich, als er den Gurt fester zog. Aber dann könnte es zu spät sein.

Er führte den Hengst zum Stalleingang und spähte nach draußen. Der Himmel war ein wässriges Grau. Auf der Straße gab es nirgends ein Lebenszeichen. Er wandte sich wieder an Gleason, der seinen eigenen prächtigen Palomino aus seinem Stall führte.

" Bereit?", fragte Gleason erwartungsvoll.

O'Brien nickte und trat zurück zu dem wartenden Packpferd. Ihre Ausrüstung war jetzt sicher auf dem Rücken befestigt. Aber es würde ein langer, harter Ritt sein, über dreihundert Meilen durch den größten Teil von Arizona, bis sie die Grenze bei Veracruz überquerten, um sich mit Gleasons anderen Partnern am Wasserfall außerhalb von Agua Blanca zu treffen.

Sie ritten durch große Kies- und Salzfelder, an gewaltigen Felsen und großen, hoch aufragenden Sandsteinblöcken vorbei, und während die Stunden vergingen, stieg die Sonne höher und schlug mit fast furchtbarer Hitze auf sie nieder.

Es war fast drei Uhr nachmittags, und sie waren vielleicht zwanzig Meilen gekommen, als der Schuss fiel.

" Was zum ...?"

Die Kugel riss ein Stück aus O'Briens Sattel, und während er fluchte, leiß er sich fallen und riss seinen alten und zuverlässigen Spencer-Karabiner aus dem Scabbard. Er schlug hart auf den Boden und begann abzurollen. Er stieß gegen einen spitzen Stein und fluchte über den Schmerz, der sich in seine Schulter bohrte. Dann sprang er darüber, um etwas Deckung zwischen sich und den Heckenschützen zu bringen.

Eine zweite Salve von Schüssen hallte durch die Ebene. O'Brien warf einen Blick über den Felsen und sah sein eigenes Pferd und das Reservetier davongaloppieren. Gleason kämpfte darum, seinen Hengst unter Kontrolle zu halten, und während er das tat, begann Staub aufzusteigen, als das heiße Blei ihn knapp verfehlte.

Sie waren erwischt worden, aufgrund einer sandigen Spur, die durch zwei hohe Felswände führte. Verdammt! O'Brien biss die Zähne zusammen. Er hätte wachsamer sein sollen! Aber alles war so gut gelaufen, den ganzen Tag. . .

Er hebelte eine neue Patrone in den Spencer-Karabiner, zog den Hammer zurück und feuerte einen Schuss auf die hohen Steine, die siebzig Meter entfernt waren. Das Echo des Schusses zerriss die warme Luft, bewirkte aber sonst wenig.

Sie versteckten sich dort irgendwo, wer auch immer sie waren. Aber wie viele von ihnen? Er hielt den Kopf gesenkt, während die nächste Salve von Schüssen wie wütende Hornissen um ihn herum winselten. Einige der Kugeln zersplitterten Brocken des Felsens, den er als Deckung ausgewählt hatte. Er hörte das Dröhnen der Gewehre und Revolver. Es waren ungefähr vier oder fünf von ihnen da oben, soweit er das beurteilen konnte.

Zu seiner Linken hatte Gleason Deckung genommen und feuerte einen Schuss nach dem anderen in die Felsen. Von seiner Position konnte O'Brien die Sonne sehen, die von zwei Gewehrläufen auf der Höhe der Steinwand reflektiert wurde. Wie viele zum Teufel waren da oben? Vier oder fünf? Er hasste es, solche Spiele zu spielen, wenn man fünf Männer töten musste - und dann schoss ihnen der Sechste, mit dem man nicht gerechnet hatte, eine Kugel in den Rücken. Er würde deshalb herausfinden müssen, wie viele von ihnen dort oben waren. Und das bedeutete, irgendwie in ihren Rücken zu gelangen.

Gleason hielt mit seinem Kavallerie-Colt die Halunken ständig unter Beschuss. Als die Wegelagerer das Feuer erwiderten, sprang O'Brien über den Felsen und rannte im Zickzack, den Spencer-Karabiner zwischen den Fäusten eingeklemmt, auf die Felswand zu. Er warf sich hinter einen Busch, rollte sich ab, kam wieder hoch und rannte weiter. Seine Schulter tat höllisch weh, und er spürte einen Stich.

Kugeln wirbelten Staub um ihn herum auf, und er tauchte hinter einen niedrigen, ovalen Felsbrocken. Für einen Moment gab es nichts außer dem Hämmern von Blut in seinen Ohren und der Wärme der Luft, die seine Kehle versengte, als er sie einatmete. Dann begann er auf seinem Bauch nach vorne zu gleiten, wobei er auf seinen Ellbogen zum anderen Ende des Felsblocks kroch. Er atmete noch einmal tief durch und trat wenig später wieder ins Freie.

Das Ziel der Halunken war es, sie immer mehr in die Enge zu treiben, dachte O'Brien, als er die Felswand näher kommen sah. Ein paar Mal wäre er bestimmt getroffen worden, wenn er nicht ständig hin und her geschossen hätte. Aber dann erreichte er die Mauer, drehte sich um, presste seinen Rücken auf den kalten Felsen, während er wieder zu Atem kam.

Es bestand keine Gefahr, dass einer von ihnen sich vorbeugte, um ihn von oben zu erschießen, dafür würde Gleason sorgen. Er rannte unten an der Felswand entlang, bis er zu einem Durcheinander von Felsen und Felsbrocken verschiedener Größe kam. Zwischen diesen war eine staubige Spur, die dorthin führte, wo die Halunken waren. O'Brien beugte sich vor und bewegte sich vorsichtig vorwärts. Endlich befand er sich in einer Stellung, von der aus er seine Pferde, am Boden angelehnt und nervös, auf dem sanften, etwa zehn Meter über ihm liegenden Abhang sehen konnte. Es waren vier von ihnen.

Er hebelte eine Patronee in den Spencer, zog den Hammer zurück und begann zu klettern. Er hielt den Karabiner auf den Pfad vor ihm gerichtet. Offensichtlich hatten sie gesehen, wie er auf den Grund der Felswand zuhielt und ahnten, was er vorhatte. Zweifellos hatten sie einen Mann zurückgeschickt, um den Hang zu bewachen.

Selbst als er es dachte, hörte er schon das schrille Heulen eines Schusses und suchte Deckung hinter ein paar Felsen am Wegesrand. Jemand war da oben, aber das hatte er ja schon geahnt! Unvermittelt begab er sich wieder auf die Spur und deutete den erschrockenen Blick des Schützen richtig – nämlich dass er genau das getan hatte, was der Schütze am wenigsten von ihm erwartete – herauszukommen und zu schießen.

Das Lärm des Spencer-Karabiners schien den Schuss, der vom Peacemaker des Schützen kam, in den Schatten zu stellen, und O'Briens Kugel warf ihn hart nach hinten, schleuderte ihn gegen die Felsen und schlug ihm ein tödliches Loch in die Brust.

O'Brien ging weiter nach oben, blieb in der Nähe der Felsen und suchte ständig nach weiteren Unannehmlichkeiten. Da war aber nichts mehr. Als er in die Nähe der nervösen Pferde kam, ließ er sich auf den Bauch fallen und begann nach vorne zu kriechen. Endlich konnte er um ein dürres Gestrüpp herumspähen und die Halunken beobachten. Das Geräusch von Gewehrfeuer und der Gestank von Kordit waren fast überwältigend.

Sie lagen auf ihren Bäuchen, vorsichtig, um in Deckung zu bleiben. Einer von ihnen benutzte eine Winchester und die anderen beiden Handfeuerwaffen. In der heißen, stillen Luft hing ein Nebel von Pistolenrauch um sie herum.

O'Brien wusste, dass er sie alle töten müsste. Er hätte es lieber gehabt, wenn er sie hätte überrumpeln können und sie ohne ihre Waffen nach Hause geschickt hätten, aber diese Kerle spielten die Entschlossenen. Er oder sie - und er hatte nicht vor, sich austricksen zu lassen ...

Er stützte den Spencer-Karabiner gegen den Felsen, der ihm am nächsten war. Sein Mund war trocken, sein Herz klopfte. Er trat ins Freie.

Sofort fühlte er sich wehrlos und verletzlich, aber er zwang sich, sich auf die Handlung der nächsten paar Minuten zu konzentrieren.

Er machte drei Schritte vorwärts, bevor er entdeckt wurde.

Einer der Wegelagerer rollte sich auf die Seite und nahm neue Patronen zum Nachladen. "Diese Bastarde sind mehr Ärger, als sie wert sind", sagte er. Dann blickte er überrascht auf.

O'Brien sah seine Augen, die vor langer Zeit menschlicher Gefühlen beraubt waren. Das Gesicht war hager, von Sonne und Wind verbrannt und mit Stoppeln bedeckt. In dem schrecklichen Moment, als er O'Brien dort stehen sah, den Karabiner in seiner Faust und der auf ihn zielte, war der Ausdruck in seinem Gesicht fast schmerzhaft. Plötzlich breitete sich eine Stille aus, als ob seine zwei Freunde realisierten, was sich genau hinter ihnen abspielte. Selbst Gleason hörte auf zu schießen. Dann:

" Jesus Christus.! "

O'Brien begann zu schießen.

Seine Kugeln trafen die drei Männer. Den ersten erwischte eine Kugel in seiner Kehle, und er fiel würgend zurück. Der zweite schaffte es, einen Schuss abzufeuern, aber er war zu hastig und ging weit daneben. Der dritte Mann begann rückwärts zu krabbeln und stand auf. Er hob die Winchester, und O'Brien schoss erneut.

Es hatte nur fünf Sekunden gedauert.

Die Stille kam dann wieder, fast klaustrophobisch. In O'Briens Ohren dröhnte es durch den Lärm der Gewehrsalven. Er blickte auf die Männer, die er niedergeschossen hatte. Selbst der Tod konnte die Grausamkeit nicht vollständig von ihren Gesichtern abwischen.

Er sackte zusammen. Ein Teil von ihm wusste, dass er der Welt einen Dienst erwiesen hatte, um sie loszuwerden. Aber der andere Teil, der größere Teil, fühlte sich wieder beschmutzt, wie immer, wenn das Töten begann.

Er begann den Karabiner neu zu laden. Gleason schrie seinen Namen.

" Es ist vorbei, John! Komm rauf!', rief O'Brien zurück.

Der Schütze mit der Winchester zitterte immer noch, aber ein kurzer Blick sagte O'Brien, dass er tot war: Männer mit solchen Wunden standen nicht mehr auf. Der Kerl mit der Kugel in seiner Kehle war auch tot, aber der mit zwei Kugeln in seiner Brust gab plötzlich ein gequältes Stöhnen von sich.

O'Brien zog schnell seine Waffe weg und kniete sich neben ihn. Er nahm den Colt des Bewaffneten und warf ihn außer Reichweite, dann drehte er den Mörder vorsichtig auf seinen Rücken und verzog das Gesicht, als er die blutige Wunde sah. Er blickte in das verzerrte Gesicht des Mannes, bis er sicher war, dass er seine Aufmerksamkeit hatte. Dann fragte er: „Warum?“

" ... um Himmels willen, Mister ..."

" Warum? Und wer?'

" ... ohhh ..."

» Ich kann dich immer langsam sterben lassen«, sagte O'Brien.

" Du würdest nicht ... oder würdest du ...doch?"

" Lass uns herausfinden, sollen wir?"

O'Brien stand auf und wandte sich ab.

" In Ordnung!", schrie der Mann. "In Ordnung ... ich werde es dir sagen ... aber du ... du versprichst ... du wirst mir helfen?"

" Ja."

Das Wort blieb in O'Briens Kehle stecken.

Der Mörder sprach mit zusammengebissenen Zähnen. "Nathan ...", sagte er. "Nathan hat uns eingestellt ... musste ... ... dich aufhalten."

" Wer ist dieser Nathan?", fragte O'Brien.

" Er ... hat überall Spione ..."

» Wo ist Nathan jetzt? Arbeitet er für einen Mann namens Ortega? «

Aber es war zu spät. Der Schütze war tot.

O'Brien drehte sich gerade noch rechtzeitig um, um Gleason den Hang hinaufkommen zu sehen. Sein Gesicht war bleich im Sonnenlicht, als er das Gemetzel um ihn herum ansah. O'Brien spuckte aus. Gleason starrte mit offenem Mund auf seinen Gesichtsausdruck.

» Ich habe einen von ihnen gefragt«, sagte O'Brien leise. »Sie wurden von einem Mann namens Nathan angeheuert. Ich weiß nicht, ob das sein Vorname oder Nachname ist, aber die Chancen stehen gut, dass er mit Ortega unter einer Decke steckt.“

» Also hat der Hundesohn einen weiteren Versuch unternommen«, sagte Gleason und schüttelte den Kopf. "Woher wusste er, dass wir hier sein würden?"

Plötzlich fühlte O'Brien sich sehr müde. »Lass uns die Satteltaschen dieser Kerle durchsuchen. Vielleicht können wir mehr über sie erfahren.

Er näherte sich den immer noch unruhigen Pferden und begann seine Suche. Hinter ihnen begann der Geruch des Todes die Luft zu verderben.

 

 

Kapitel 2

 

 

Als sie endlich ihre Pferde eingeholt hatten, waren die Tiere mit Schweißflecken, aber jetzt waren sie still und grasten vor sich hin. Die Sonne sank und O'Brien beschloss, ein Lager zu errichten. Er verließ den Packwagen mit Gleason und ritt voraus, um einen geeigneten Ort zu finden. Er fand ihn in an einer Stelle, die auf drei Seiten von Felsen geschützt war.

Als O'Brien zu den Pferden sah, machte Gleason ein Feuer und trank Kaffee. Keiner von beiden hatte Lust zu essen, aber der Kaffee würde sie aufmuntern. Er saß am Feuer, aber nicht zu nahe, damit die Flammen ihn nicht zu einem guten Ziel für einen unsichtbaren Attentäter machen würden. O'Brien putzte seine Waffen und dachte an den Mord, den er an diesem Tag begangen hatte. Von jetzt an würden sie nachts reiten, entschied er. Gleason könnte sich um den Packmaul kümmern und O'Brien vorausreiten und die Augen offenhalten, um irgendwelche Anzeichen von Ärger zu verhindern. Ortega musste wieder zuschlagen, sobald er herausfand, dass der Hinterhalt gescheitert war, aber er musste sie dazu finden, und O'Brien wollte das nicht zulassen.

Seine Gedanken wanderten zu Gleasons anderen Partnern am Wasserfall. Hatte Ortega Bescheid gewusst und kannte ihren Aufenthaltsort? Hatte er mehr Killer geschickt? Der Gedanke störte ihn. Er und Gleason konnten den ganzen Weg zurücklegen, nur um die Opfer eines anderen Hinterhalts zu werden.

Gleason kam zum Feuer und setzte sich ihm gegenüber. Er schenkte sich Kaffee ein und setzte sich schweigend hin. Nach einer Weile sagte er: »Ich werde zuerst aufpassen, okay?« Er stand auf, nahm seine Springfield und überprüfte, ob sein Kavallerie-Colt noch in seinem abgedeckten Army-Holster lag.

» John«, sagte O'Brien. "Wie sicher ist diese Höhle hinter dem Wasserfall?"

Gleason überlegte einen Moment, bevor er antwortete. »Sicher genug«, sagte er. »Vielleicht gibt es ein paar Einheimische, die wissen, dass es sie gibt, aber ich bezweifle, dass sie überhaupt daran denken. Ruiz sagte, es sei unsere beste Wette. Ich vertraue ihm.“

O'Brien nickte. „Okay. Weck mich in ein paar Stunden auf.“

Er streckte sich auf seiner Decke aus und legte den Kopf auf seinen von Kugeln durchbohrten Sattel. Nach einer Weile schloss er die Augen, aber er wusste, dass er heute Nacht nicht viel schlafen würde.

 

*

 

Sie ritten die nächsten zwei Wochen in der Nacht, oft langsam, wenn das Land ein Dutzend oder mehr geeignete Orte für den Hinterhalt bot. Obwohl es keine Anzeichen von Ärger gab, blieb O'Brien vorsichtig, seine rechte Hand nie weit vom Kolben seines Colts entfernt.

Seit sie Tucson verlassen hatten, hatten sich die beiden Männer nicht rasiert, und als sie in Veracruz die Grenze überquerten, sahen sie mehr aus wie zwei Satteltramps als Möchtegern-Silberminenarbeiter, was genau O'Briens Absicht war.

Hier kauften sie drei sture, aber zähe kleine Burros. Sie kauften auch drei Pferde - einen Mustang und zwei kräftige Schecken. Während Gleason die Pferde auswählte, ging O'Brien los und kaufte entsprechende Vorräte. Er besorgte sie aus vielen verschiedenen Geschäften, um keine unerwünschte Aufmerksamkeit zu erregen. Er kaufte Schaufeln, Spitzhacken, Konserven, Mehl, Konserven, Leinensäcke, Laternen, Bandagen, Karbol und Munition in vier verschiedenen Kalibern. Später kaufte er noch ein paar Flaschen Whisky und noch etwas Tabak.

Dann ritten sie weiter, vorbei am Tamiahua-See, weiter südlich, aber ihre Fortschritte waren jetzt wegen der zusätzlichen Pferde und Burros langsamer.

Baja California ist ein Landstreifen, der hauptsächlich aus verwüsteten Hochebenen besteht. Das   Mar Bermejo, oder Golf von Kalifornien, trennt den Großteil davon von Mexiko, während das Wasser des Pazifiks seine westlichen Küsten überragt. 

Obwohl das Land, durch das sie kamen, karg und trocken war, wusste O'Brien, dass hier ein guter Lebensunterhalt bestand, mit der Kupferindustrie und dem Fischen und Perlentauchen entlang der Küste. Dies war wiederum ein schönes Land, im Sommer sengend heiß und im Winter überraschend kalt. Es war auch ein Silberland. Alles, was ein Mann tun musste, um es zu bekommen, war, es zu finden und es gegen Männer zu verteidigen, die es ihm wegnehmen wollten.  

In der siebzehnten Nacht hielt sich Gleason neben O'Brien auf und sagte: »Der Wasserfall ist nur etwa eine Meile entfernt.« Er zeigte nach Südosten. »Es gibt eine kleine Schlucht, ungefähr eine halbe Meile geradeaus. Wir werden unsere Pferde dort lassen und uns zu Fuß nähern.

O'Brien nahm die Zügel der Burros und erlaubte Gleason, die Führung zu übernehmen. Seine Augen durchbohrten die Schatten nach Anzeichen eines Hinterhalts, aber er sah nichts als das blasse und leere Land. Nach einer Weile kamen sie zu einem kleinen Canyon, und sie zogen ihre Tiere in diese Richtung weiter. Nachdem sie abgesattelt hatten, tränkten und und fütterten sie sie.

Dann bewegten sie sich weiter, Gleason immer noch an der Spitze.

O'Brien erlaubte sich nie, geradeaus zu schauen, sondern suchte das Land um sie herum ab. Sie bewegten sich lautlos und hörten fünf Minuten später das Geräusch von fließendem Wasser, das in ein Becken fiel. Einen Moment später sahen sie es durch die Schatten, der Mond spiegelte sich in der plätschernden Oberfläche des Pools wider, und der Wasserfall ergoss sich im Mondlicht wie geschmolzenes Silber.

» Sobald du hinter diese Wasserwand gekommen bist, bist du von den meisten äußeren Geräuschen völlig isoliert«, flüsterte Gleason. »Wir haben also kein vorher vereinbartes Signal. Aber zu jeder Zeit ist jemand wachsam. «

„Was soll das bedeuten?“, fragte O'Brien argwöhnisch.

Gleason sah peinlich aus. "Das Einzige, was wir tun können, ist, ins Freie zu treten und uns dem Wasserfall zu nähern, damit sie sehen, dass wir es sind."

" Du machst Witze, natürlich."

" Nein, Carter."

»Was, wenn Ortegas Männer hinter dieser Wasserwand stehen? Sie werden uns niederstrecken. «

" Es gibt keinen anderen Weg. Jemand sollte immer wachsam sein, um sicherzustellen, dass wir uns nur der Höhle nähern.

O'Brien warf einen weiteren Blick auf den Wasserfall. Es gefiel ihm nicht, es war zu riskant.

" Ich werde ins Freie treten", sagte Gleason. »Du bleibst hier und deckst mich. In der Minute, in der ich schieße, werde ich in Deckung gehen, okay? «

O'Brien zog seinen Colt aus dem Holster. "In Ordnung", knurrte er widerwillig.

Gleason leckte sich die Lippen und trat dann auf das grasbewachsene Ufer hinaus. Er hielt seine Hände von seiner Waffe weg, als er sich dem Wasserfall näherte. Von seiner Position aus beobachtete O'Brien die Wasserwand auf Anzeichen von Bewegung. Er atmete kaum. Gleason trat näher heran und folgte dem Ufer in einer sanften Kurve, bis er auf einem Felsenhaufen direkt am Wasserfall stand. Trotzdem gab es keine Bewegung aus der versteckten Höhle. O'Briens Handflächen fühlten sich schweißnass an. Gleason verschwand hinter dem Wasserfall.

O'Brien wartete. Die Minuten zogen vorbei.

Komm schon, komm schon. ..

Dann trat Gleason hinter dem Wasserfall hervor und winkte mit einer Hand. O'Brien kam ins Freie, sein Colt zeigte immer noch auf ihn, bereit für jeden Verrat. Er überquerte schnell den Boden, ein Schatten zwischen den Schatten, bis er an Gleasons Seite war.

Durch die Dunkelheit sah er das weiße Blitzen von Gleasons Zähnen, das grinsend dargestellt wurde. Dann wandte Gleason sich um und verschwand hinter dem Wasserfall. O'Brien folgte ihm.

Er befand sich in einem Tunnel, der in einer flachen Kurve herumführte, und am äußersten Ende saßen zwei Männer um ein kleines, rauchloses Feuer herum. Der Dritte stand direkt neben O'Brien, ein Gewehr in seinen knochigen Fäusten. Er studierte O'Brien mit dreistem Interesse.

Details

Seiten
120
Jahr
2018
ISBN (eBook)
9783738920758
Sprache
Deutsch
Erscheinungsdatum
2018 (Juni)
Schlagworte
o´brien silber-trail

Autor

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Titel: O´Brien #1: Der Silber-Trail